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EXCLUSIVA
ADELANTAMOS EL REPORTAJE DE PORTADA DE LA COMPAÑÍA QUE SALDRÁ EN LA PRÓXIMA EDICIÓN DE LA REVISTA AZAR

LUCKIA, un valor Seguro

AZARplus

La afirmación de José González Fuentes de que su Grupo industrial ha cerrado 2017 con un brillante “Misión Cumplida”, nos introduce en 2018 como un año interesantísimo en el devenir de LUCKIA, el Gigante Naranja que ha impactado a todos por su admirable dinámica inversora: Casinos en España y en macroproyectos como el de Arica en Chile, nuevos Salones, Casas de Apuestas, expansión de los Luckia Sport Café, ofertas propias en modelos físicos y juego online, todo ello es parte de un universo que recorremos en un reportaje en el nos aportan un valioso contrapunto las propias reflexiones del Presidente de LUCKIA sobre las iniciativas y planes de la Compañía. A continuación, adelantamos en primicia para todos nuestros lectores íntegramente el reportaje publicado en la Revista AZAR de Marzo de este año…

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LUCKIA: El Gigante Naranja

LUCKIA es una empresa enormemente polifacética y su gran impulso innovador se abre a vectores muy diversos, al mismo tiempo que alcanza países donde las posibilidades de la Industria del Juego requieren planteamientos profesionales muy complejos. Con José González Fuentes a su frente LUCKIA ha aceptado ese desafío realizando un esfuerzo inversor y asumiendo una renovación corporativa que están haciendo Historia en nuestro Sector. Para acercarnos a esa realidad es el propio Presidente del Grupo quien nos ha ido facilitando las claves de la acción inmediata y las perspectivas de futuro de LUCKIA. “Podemos afirmar –dice González Fuentes– que 2017 es un año que se cierra con la frase Misión Cumplida”, un ejercicio con importantes avances en el que se ha registrado un incremento de ingresos del 2%.

Gran impulso a los Casinos
Especialmente la marca LUCKIA ha aparecido en 2017 vinculada a la vistosidad de grandes
centros de juego y ocio: Han brillado sucesivamente sus actos de presentación y reforma de
los Casinos de Bilbao y de San Sebastián y la noticia a escala mundial ha estado en la apertura del Casino de Arica en Chile, primer paso de un complejo turísticoresidencial modélico para toda Latinoamérica. El Casino se abrió a finales de septiembre pasado y la evolución, propia del inicio del negocio, está siendo razonablemente buena. El complejo no estará terminado hasta finales de 2018 y el objetivo inmediato es abrir el gran Hotel proyectado en la segunda quincena de marzo, después el boulevard comercial a finales de agosto, en tanto que las áreas complementarias como club de surf, zonas infantiles y juveniles se prevén para finales de 2018.

A todo ello hay que sumar la inauguración de seis nuevos Salones en España y la adaptación de otros 14 a la nueva imagen del Grupo, que en muy poco tiempo el ciudadano ya está identificando como marca corporativa con su distintivo color naranja y que también se extiende a las 17 Casas de Apuestas abiertas en 2017. El binomio LUCKIA-Salones ha cobrado nombre propio para el Grupo: Luckia Sport Café. Pero en realidad se trata de mucho más que un nombre y es algo que enorgullece a José González Fuentes: “Podemos decir que hemos sido los precursores en España de este modelo de negocio que ha venido a dar transparencia al Sector de los Salones de Juego, con una imagen más moderna y amigable”. El concepto de local abierto a la calle sin complejos, con atractivo y frescura y capaz de conjuntar en su interior la creación de un espacio con una oferta muy cuidada de restauración unida a la de juego, pero con carácter propio de cada faceta, mereció el aplauso de todos –compañeros o rivales– dirigido a la iniciativa de LUCKIA.

Y los Salones crecen aunque en su proyecto de expansión ha surgido un escollo que nos explica el Presidente de la Compañía: “Desde luego estamos muy satisfechos con el resultado, pero las previsiones de crecimiento mediante la fórmula de franquicia han encontrado alguna
resistencia que nos ha hecho aparcar esta vía por el momento. Sin embargo, no hemos cambiado nuestro convencimiento de que se trata de un modelo de negocio muy atractivo y con numerosas ventajas para el operador franquiciado
”. El problema ante este sistema tiene una doble vertiente; por un lado la rigidez y las exigencias de las distintas legislaciones al respecto no facilitan precisamente el régimen de franquicia en algunos puntos del país, y por otra parte la mentalidad tradicional de muchos empresarios locales mantiene recelos ante lo que ven como una pérdida de identidad.

Apuestas Luckia, un área en plena innovación
Otra de las tarjetas de presentación de LUCKIA que están conquistando incesantemente más y más “hectáreas” de mercado son sus Apuestas. Es un nuevo negocio que el Grupo parece haber entendido tan bien que hoy ya es líder en alguna de las Comunidades Autónomas del país. Un área en la que se trabaja permanentemente en el desarrollo y puesta al día desde su creación y a la que se está dotando de manera continúa de nuevo person,al y aplicaciones: “En estos momentos contamos con un producto muy competitivo para responder a una demanda muy exigente por parte de nuestros clientes”, dice nuestro interlocutor. Y efectivamente el dinamismo de las Apuestas en LUCKIA aparece como imparable: En Andalucía y en Baleares se ha tomado la salida con un nuevo sistema dotado de mayores funcionalidades y una interfaz que mejora la proximidad con el usuario. Esta innovación irá trasladándose progresivamente a todas las Comunidades mientras la Casa sigue ofreciendo unas cuotas que califica de “imbatibles” desde una gran variedad de mercados y eventos y siempre con unas condiciones que LUCKIA enfoca para ser “el mejor socio de los Operadores”. Y el incesante crecimiento en la instalación de terminales durante 2017 es la mejor confirmación de lo dicho.

Al hablar de Apuestas inmediatamente salta el chip que nos lleva hasta el juego online. Y es de justicia recordar que LUCKIA fue la pionera en plantear la figura del usuario compartido por el canal presencial y el online, un cliente que podría dar continuidad a su juego en un Salón, en la calle o en su propia casa sin abandonar la marca. Lo que ocurrió con esta visión futurista lo expone con plena sinceridad José González Fuentes: “Si bien LUCKIA se creó con ambición de ser una empresa omnicanal, de momento esto no se ha hecho realidad. Por una parte, las legislaciones en España no lo permiten aunque algunas CCAA parece que se están mostrando más flexibles a regularlo y, por otra parte, tenemos otros planes más prioritarios. De todas formas, creemos que más bien pronto que tarde acabará por regularse. Si algunas CCAA ya han regulado los juegos por servidor (SBG), el juego online no deja de ser lo mismo con la ventaja añadida de que el cliente se tiene que identificar, siendo además una actividad por la que se tributa una tasa proporcional a los ingresos. Por ello, ¿por qué no regular e instalar los
terminales online, si son todo ventajas?
”.

No puede dejar de terse en cuenta que estas opiniones están vertidas por un perfecto conocedor de la dinámica del Sector, por algo LUCKIA es la heredera del prestigio y la larga experiencia de EGASA tan estrechamente vinculada a los Operadores y a la calle en su trabajo de Distribución. Hoy en el Grupo se considera a esta actividad como un área de apoyo para los demás negocios que contribuye a tener un mayor volumen de compra y con ello obtener un mejor precio en los productos de consumo interno. Una visión que nos lleva directamente a los productos propios o “in-house” que por cierto está gozando de un gran éxito: Las Ruletas Clover, Lumina y Futuro y el modelo de bingo Luckia de formato pinball. Es una gama que se ampliará en el futuro con productos muy atractivos para los Operadores.

Prioridad del Equipo Humano y Profesional
Pero en LUCKIA todos estos negocios escritos con mayúsculas tienen el respaldo de una letra pequeña, pero no menos importante sino tal vez todo lo contrario, según la reflexión que nos ofrece su máximo responsable al hablar de los Recursos Humanos: “La preocupación por nuestro equipo humano fue, es y seguirá siendo nuestra primera prioridad. Creemos que para tener clientes satisfechos, primero hay que tener empleados satisfechos y, por otra parte, uno puede tener buenos proyectos y el capital necesario para ejecutarlos, pero si no se cuenta con personas cualificadas y motivadas para llevarlos a cabo, los proyectos no se ejecutan debidamente”.

Es un conjunto de circunstancias que hacen muy consciente al Grupo de que para competir en el nuevo entorno creado en la Industria del Juego y el Ocio es necesario ganar volumen, incluso siempre abiertos a alguna posible alianza, “aunque en eso no tenemos prisa alguna”. En LUCKIA se camina con firmeza con una estrategia muy definida que se ejecuta con total profesionalidad. Así se crece simultáneamente en todas las áreas de negocio: Operadora, Salones, con y sin Sport Café, Apuestas presenciales, Casinos y Canal Online y se avanza tanto a escala nacional como internacional. Y en ello se vuelcan unos esfuerzos humanos y materiales con una intensidad y una entrega que están haciendo auténtica Historia en nuestro Sector.

Iniciativas incesantes
El motor de LUCKIA no conoce vacaciones, del Grupo surgen incesantemente iniciativas de todo tipo que se convierten en noticias que saltan de un ámbito a otro. En muy pocos meses las referencias pueden saltar desde la creación de una nueva y potente página web donde se abarcan todas las actividades corporativas, hasta la ofensiva de la expansión de sus Apuestas en Andalucía con excelentes reflejos tras su regulación reglamentaria; o van desde el lanzamiento de un extraordinario video que recorre 35 años de existencia del Grupo hasta el detalle sobre el terreno de fiestas de muy diferentes estilos celebradas en Casinos tan distantes como el de Ceuta (Fiesta de los Solteros) y el de Zagreb (Personal Experience Party); o nos traen la noticia de la implementación de la iTables de Poker y Black Jack en el Casino Kursaal de San Sebastián que se enlaza poco después con la de la inauguración de la primera Casa de Apuestas en la comarca de Viveiro (Lugo).

Un empresario sin miedo
Sería interminable la lista que refleja el extraordinario espíritu inversor de LUCKIA y que se demostró precisamente con toda su valentía y fuerza en los tiempos más difíciles, en los de la crisis económica que hizo replegarse a una gran mayoría de empresarios en todos los sectores de la industria. Ese fue un miedo que no contagió a un hombre, a dos hermanos, que sin embargo son reconocidos por su prudencia. Las posiciones personales de José González Fuentes no son típicas ni tópicas en la figura de un dirigente industrial y la explicación de la iniciativa incesante de LUCKIA solamente se encuentra al conocer el perfil de este emprendedor que sorprendentemente aúna una enorme capacidad de observación y de reflexión a su carácter
de hombre de acción.

Del Automovilismo al Sector
Sin embargo, el propio González Fuentes atribuye su llegada al Sector y la posterior dedicación al mismo de su vida profesional al propio azar. Al exponer estas circunstancias a nuestra Revista relata que su afición a los coches y las competiciones de velocidad le llevaron hasta París y allí en 1969 y como un perfecto desconocedor del Sector del Juego, fue donde se quedó impresionado al encontrarse con un complejo de ocio donde a una cafetería y a una gran bolera de 30 pistas se unía una Sala de Juegos. No es demasiado atrevido suponer hasta qué punto ese impacto

se conservó como embrión de ideas al estar frente a frente
con el creador de los Luckia Sport Café, una fórmula pionera
en nuestro país de amalgama entre hostelería, espectáculo
y juego para disfrutar del tiempo libre.

Un corredor de fondo
Después de reconocer que su llegada al Sector fue fruto de la casualidad y por ser amante de la velocidad, no obstante él mismo prefiere identificarse como corredor de fondo y piensa que el trabajo empresarial debe de desarrollarse a largo plazo. Su enraizada afición a la lectura de libros de empresa le ha convencido de que los líderes industriales a escala mundial son aquellos que han tenido visión de futuro y han sabido enfrentarse más a pruebas de aliento que a brillantes sprints.

Gran respeto por el cliente
En toda la estrategia de LUCKIA está presente la convicción de su Presidente de que el público ha experimentado un cambio que comporta nuevas responsabilidades para
la Industria. “El cliente es hoy más exigente –dice José González Fuentes- está más formado e informado y también es más cambiante puesto que tiene una gran variedad
de ofertas a su alcance”. Por eso para el Grupo satisfacer a su público es un gran desafío al que se da respuesta por todos los medios y desde cada área de negocio. La propia y muy selectiva elección del nombre corporativo con el que se ha sustituido la histórica denominación de EGASA
responde a esa aproximación sensible con el público. Colores, símbolos, atención, ambiente… es algo así como un gigantesco “hardware LUCKIA” que por todos los canales lleva un mensaje de nuevo tipo al usuario y al consumidor de una oferta de ocio producto de un tiempo distinto.

Coherencia empresarial y Juego Responsable
La opinión de José González Fuentes es que en general en España contamos con unas Administraciones muy profesionales que ejercen su papel de defensoras del ciudadano, pero no por eso deja de ejercer una gran coherencia empresarial y puntualizar que es el propio Sector el que, a través de sus Asociaciones, debe trabajar más intensamente en políticas de Juego Responsable. Algo que no significar prestar oídos a alarmismos o concesiones a campañas antijuego ya que la ludopatía y el juego problemático según “estudios muy rigurosos, tienen una incidencia muy pequeña”. “Nosotros somos los primeros –nos explicó nuestro
interlocutor– en no admitir a clientes que tienen o pueden llegar a tener un problema personal derivado de su participación en el juego”. En LUCKIA se hace un seguimiento especial de estas circunstancias sobre el terreno y es algo siempre presente a escala de las reuniones de Dirección que se celebran en las diferentes áreas de Grupo.

José González Fuentes:
“Hay total desigualdad con el
Sector Público”
La realidad es que el Sector de Juego privado tiene que competir en total desigualdad de condiciones con el Sector público, en aspectos tan relevantes como son en materia de regulación, tributación y publicidad, donde los juegos públicos no tienen restricciones de ningún tipo. El privado, con una regulación muy intervencionista en ocasiones, una alta imposición fiscal y con limitaciones en aspectos como la promoción y publicidad, compite en contraposición con los juegos públicos, que no tienen ninguna cortapisa e, incluso, están mejor vistos socialmente.
Sin embargo, nos debemos congratular por los pasos que se están dando en algunas y contadas CCAA regulando aquellos temas, realmente importantes para la protección del cliente, como son: el precio de la partida, el porcentaje de premios y los premios máximos, permitiéndole al fabricante ser más creativo.

Publicado en el Nº 397 de AZAR Marzo 2018

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