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Magnífico artículo de Opinión de Eduardo Morales que ofrecemos en EXCLUSIVA

ICE 2019 – UN REFLEJO DE LA REALIDAD DE LA INDUSTRIA

Eduardo Morales Hermo

Un Breve recorrido del evento y el país anfitrión

La Feria de Londres, ahora ICE, siempre es una experiencia que te brinda la oportunidad de tener visibilidad de donde está la creatividad e innovación de la industria y “a veces” también hacia donde se dirige.

Este año no es diferente, destacando la continuada aparición de empresas con soluciones de apuestas y plataformas de juego, que tampoco aportan nada especialmente diferencial, pero se unen a una oferta que no deja de crecer para atender una demanda en crecimiento con nuevas jurisdicciones que se están abriendo dentro de la regulación, con especial atención a los mercados de hispano y sur américa y los Estados Unidos.

También se observa una innovación en la gestión de locales de juego para automatizar el manejo de dinero dentro de un entorno “cashless”, teniendo en cuenta la definitiva orientación a la omnicanalidad.

Con todo, el hecho de celebrarse en evento en el Reino Unido, sus productos no son un reflejo en este mercado, ya que cada vez más las compañías están mas deslocalizadas de un mercado concreto y establecen su ubicación, especialmente la fiscal y operativa, en territorios que ofrecen condiciones mas favorables para optimizar la fiscalidad, contratación de personal y facilidad para llevar a cabo sus operaciones globales.

Finalmente, y dentro de este analisis general, lo digital sigue ganando terreno a lo convencional, dentro de un proceso de integración de ambos mundos que seguirá produciéndose hasta una total convergencia para llegar al multi producto y multi canal u omnicanalidad.

 Un breve recorrido por los productos y sus creadores

Presencial

El presencial, con ser un canal en plena conversión y evolución sigue teniendo un peso muy importante, y lo seguirá teniendo en la medida que siga innovando para seguir la demanda e integrar soluciones digitales que faciliten la total convergencia.

En lo que respecta a empresas o grupos específicos, cabe destacar el liderazgo de Novomatic que se ha convertido en el primer referente mundial en variedad de productos y contenidos de juego para todos los segmentos del juego presencial, lo que ha provocado que otro grupo alemán, Gauselmann, haya despertado y esté evolucionando en la innovación y desarrollo de productos cada vez mas acertados para segmentos de juego presencial. Le falta dar ese paso definitivo al canal digital para completar una propuesta completa que aproveche toda su creatividad.

Aparecen propuestas interesantes de otros grupos como EGT, eGaming, Synot, Amatic, por solo mencionar algunas de las destacadas, porque sigue habiendo una amplitud de oferta, que no aportan conceptos diferenciales.

Naturalmente los grupos de origen norteamericano como Scientific Games y sus distintas marcas Bally, Williams o Shuffle Master, o IGT consumada la absorción de Gtech como marca, destacan por la evolución de su oferta dirigida hacia lo digital, loterías y plataformas para llevar sus productos presenciales al canal digital.

Seguramente echaran de menos otras marcas, pero se trata de un breve recorrido, en el que no puede faltar la presencia encomiable de Recreativos Franco que son fieles a este evento con gran esfuerzo para que tenga visibilidad una de las firmas destacadas en la industria que sigue en su constante liderazgo del mercado español con intentos de ampliar ese escenario.

Como no, mencionar la presencia de MGA, la firma catalana que sigue su positiva evolución de cuanto a contenidos digitales para el segmento online, además de mantener su oferta presencial con las ruletas electrónicas.

Se ha visto una influencia de lo que está pasando en Hispano y Sur América, con la gran esperanza de lo que pueda pasar en Brasil en los próximos dos años, y como no Argentina en lo digital, lo que ha hecho que hubiera numerosos visitantes que ha alimentado las expectativas de los distintos expositores en especial del canal digital.

Digital

En lo digital, es donde se puede ver más iniciativas con infinidad de nuevas empresas que tratan de aprovechar una demanda creciente por el crecimiento de este canal, la incorporación de nuevas regulaciones y jurisdicciones, aunque naturalmente existe un gran mercado fuera de la regulación que también demanda soluciones.

Playtech el sempiterno líder de la oferta tecnológica para online, parece que se ha estancado en su éxito, y hay otras compañías que están ofreciendo soluciones mas avanzadas tecnológicamente, aunque el mercado está muy estable en cuando a compromisos con los proveedores de servicios convencionales, un ejemplo que no es el único es BtoBet.

Dicho esto, el área de desarrollo de contenidos o juegos para el segmento de casino sigue aportando nuevas ideas y compiten con los Microgaming y NetEnt, entre los lideres mas longevos, y compañías como Yggdrasil, Play’nGo, por mencionar alguna de las decenas de empresas presentes que aportan nueva savia a los contenidos de juegos que mantienen una tendencia innovadora para atender al mas amplio perfil de clientes.

Quiero destacar una propuesta española en el canal digital como es Optima Gaming, la compañía sevillana que es ya una estrella que brilla en el firmamento de la oferta de soluciones de plataforma de juego online y apuestas deportivas, con brillantes ideas para alcanzar esa omnicalidad por su conocimiento del presencial y el digital desde una perspectiva de integración de la oferta, y tienen todos los visos de convertirse en una referencia para disponer de una solución completa y personalizada para las empresas que siendo presenciales quieran afrontar el canal digital de una manera eficaz, y a los exclusivamente digitales para tener un soporte de garantía con unas características y herramientas adaptables a todos los mercados y necesidades.

Las apuestas deportivas han seguido con diferencia las líderes de las propuestas de producto y soluciones tecnológicas, con nuevas empresas que sin aportar novedades, amplían la propuesta, aunque sigan destacando aquellas que ya están consolidadas en el segmento, PBS/BGT-Playtech- que sigue líder -, además de Kambi, SBTech, Bet Construct, por mencionar unas pocas, con los proveedores de contenidos como Betradar, RacingPost, BetoLogic, BetGenius,. Sería interminable enumerar la cantidad de la oferta de proveedores de apuestas que sigue creciendo de manera exponencial.

El crecimiento del volumen de juego en las apuestas deportivas gracias a la propia evolución natural de esta propuesta, además de nuevos merca dos emergentes que están siendo regulados con bastante velocidad, alimenta las expectativas de este segmento del sector, donde de nuevo jurisdicciones como las hispano y sur americanas, y los Estados Unidos, sin despreciar lo que está pasando en países del CIS y otros ce Europa Central donde los reguladores se han puesto manos a la obra para regular y llevar al entorno legal la oferta que mayoritariamente sigue en el entorno offshore.

Evidente las empresas con actividad en el Reino Unido, tanto en presencial como online, y otras del entorno europeo, son las que están liderando la entrada en estos nuevos mercados, veremos con que rapidez y éxito, porque se han de adaptar a las normas y hábitos del regulador y consumidores locales.

Kirolsoft ha sido la presencia española de este segmento de las apuestas, siempre presente y lugar de encuentro de los numerosos visitantes que acuden a este evento.

 Una incursión en el mercado del país anfitrión

 El Reino Unido

Con todo, siendo ICE la feria del juego de referencia mundial, se lleva a cabo en un mercado con una industria bastante decadente en lo que concierne a como se desarrollo la actividad, en especial en el canal presencial.

El Reino Unido es un mercado que dentro de la UE destaca porque el 40% de sus ingresos brutos de juego provienen del canal digital, gracias a las empresas de apuestas que fueron pioneras en el lanzamiento de una oferta digital y hoy día configurada dentro de la omnicanalidad.

Por otra parte, su apertura normativa y la racionalidad fiscal, permitió que las grandes operadoras internacionales de juego digital tengan también una destacada presencia en el mercado.

Los cambios que la Gambling Commision – al igual que está sucediendo en otras jurisdicciones especialmente del entorno de Europa – está llevando a cabo en el control del lavado de dinero, medidas mas estrictas en el juego responsable y entorno de la publicidad y acciones comerciales, están afectando y afectarán de manera importante a la industria, tanto al juego presencial como a la digital.

Mientras tanto sus locales presenciales, especialmente casinos y salas de bingo, además de los salones de juego, mantienen una oferta anticuada en configuración de espacios y oferta, que les coloca en una decadencia con una propuesta que se distancia paulatinamente de la demanda, y que necesita una modernización de sus espacios de juego, tanto en cuando al concepto o modelo como en cuento a contenidos y enfoque hacia las necesidades de sus clientes.

La industria presencial del Reino Unido debe revisitar su modelo de negocio, configuración de espacios y contenido de la oferta para acompasar su evolución a la demanda cambiante que se observa por él, de momento, lento declive del negocio presencial y el creciente del mercado digital, que debe obligarles a establecer una estrategia que permita compartir ambos canales , lo que no parece ser posible dentro de la actual configuración de sus locales de juego.

Mención aparte requiere lo que sucederá a partir de abril de 2019, cuando debe entrar en vigor, sic, la reducción del precio de partida de las 36.000 máquinas de juego B2 o FOBT, ubicadas mayoritariamente en las casas de apuestas, pasando de un límite de 100 libras a un precio de partida de 2 libras, manteniendo el premio máximo de 500 libras por partida.

Esta circunstancia tendrá un impacto en la rentabilidad  de las 8.600 casas de apuestas existentes en el Reino Unido,  ya que estas máquinas aportaban más del 50% de sus ingresos brutos, lo que puede provocar el cierre del entorno del 30% de las casas de apuestas existentes, según estimaciones de las principales empresas del sector, lo que supone una cifra significativa cantidad de locales de apuestas, que provocará un imlportante impacto negativo en los ingresos de las compañías principales, GVC (con Coral, Ladbrokes), William Hill y Betfred, además de numerosos operadores más pequeños.

Esta circunstancia va a cambiar de manera importante el escenario del juego en el Reino Unido, que se verá debilitado en su oferta y afecte al conjunto del volumen de ingresos para las empresas afectadas y reducción de la repercusión fiscal para el Estado.

Bueno, este ha sido un breve recorrido por ICE 2019, y una también breve incursión en el mercado del Reino Unido por ser el país donde se celebra este estupendo y referente evento para la industria del juego a nivel mundial.

En ICE LONDON 2019, a 7 de enero 2019

Eduardo Morales Hermo

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