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La revista corporativa de NOVOMATIC publica una interesante entrevista en la que los Miembros de la Junta de NOVOMATIC AG, Ryszard Presch y Johannes Gratzl, revisan los eventos y decisiones de 2020, hacen su balance y proyectan perspectivas positivas para el próximo año

“Tiempos excepcionales requieren medidas excepcionales”, así afronta la Junta de NOVOMATIC el desafío del Covid-19

AZARplus

La revista corporativa de NOVOMATIC, ‘The World of Gaming’, publica una interesante entrevista en la que los Miembros de la Junta de NOVOMATIC AG, Ryszard Presch y Johannes Gratzl, revisan los eventos, desafíos superados y decisiones del 2020, año del 40° aniversario de la exitosa Compañía, hacen su balance y proyectan perspectivas positivas para el próximo año. Para Ryszard Presch, el “claro objetivo es asegurar el éxito de la empresa a largo plazo y preservar en gran medida los puestos de trabajo”, mientras Johannes Gratzl manifiesta que “tenemos productos de primera y empleados muy motivados esperando la reapertura de los mercados”.

A continuación, ofrecemos la entrevista íntegra, así como la última edición de la Revista en la que esta se publica (desde la pág. 6), correspondiente a diciembre de 2020, sobre cuyos contenidos también informamos hoy.

Tiempos excepcionales requieren medidas excepcionales

El año del 40° aniversario de NOVOMATIC está llegando a su fin. Fueron muchos los eventos ocurridos y se han tenido que superar numerosos desafíos completamente nuevos. En una entrevista con THE WORLD OF GAMING, los Miembros de la Junta de NOVOMATIC AG, Ryszard Presch y Johannes Gratzl, revisan los eventos y decisiones de 2020, hacen su balance y proyectan perspectivas positivas para el próximo año.

THE WORLD OF GAMING: Estimados Miembros de la Junta, un año colmado de acontecimientos está llegando a su fin. No solo NOVOMATIC, como empresa exitosa en la industria del entretenimiento, sino toda la economía en Austria y en el mundo tiene que luchar con restricciones sin precedentes debido a la Pandemia de Coronavirus. ¿Cómo se presentó esta situación para NOVOMATIC a principios de año?

Ryszard Presch: Hemos dejado atrás meses muy desafiantes. El brote de Coronavirus a contener la pandemia, prácticamente paralizaron nuestro negocio a nivel global y plantearon – tanto en lo profesional como en lo privado – una situación sin precedentes. Los casinos y salas de juego de todo el mundo cerraron y afrontaron restricciones masivas. El Grupo NOVOMATIC también se vio obligado a cerrar numerosos casinos, salas de juegos y locales. Pero dado a que tiempos excepcionales requieren medidas excepcionales, decidimos establecer un equipo interno de gestión de crisis en una etapa muy temprana, incluso antes de que entrara en vigor el primer cierre.

Dado que en cada país se tomaron medidas distintas y los gobiernos han impuesto diferentes niveles de cuarentena, era vital para mí que los representantes de todos los países en los que estamos activos se involucren. Por este motivo, creamos un grupo de trabajo independiente denominado Operaciones de Grupo encargado de desarrollar pronósticos semanales y recomendaciones individuales para nuestras filiales de cada país.

Johannes Gratzl: Solo puedo respaldar los comentarios de mi colega Miembro de la Junta. Aunque terminamos bien nuestro ejercicio fiscal 2019 y comenzamos el año 2020 con un exitoso programa de juego en la feria de ICE en Londres, para entonces ya había signos alarmantes en cuanto al creciente número de infecciones y de la adopción de algunas medidas sanitarias en varios países.

Al plantear el equipo de crisis con reuniones diarias y conferencias telefónicas, pudimos determinar las medidas estratégicas de manera rápida y eficiente y así reaccionar rápidamente a las situaciones excepcionales en los distintos países. Durante este tiempo, muchos de nosotros tuvimos que reinterpretar el término ‘Home Office’ en la medida en que nuestro ‘oficina’ se transformaba en nuestra ‘hogar‘. Literalmente trabajamos ‘día y noche’, pero juntos: en estrecha colaboración con nuestros gerentes de cada país, logramos hacer frente a la crisis lo mejor posible e implementar medidas regionales específicas desde el comienzo de la pandemia.

Fieles a nuestro lema ‘We caN do this’ y en muy poco tiempo, pudimos crear un techo seguro para toda la familia NOVOMATIC, que este año celebra su 40° aniversario. Siempre con el enfoque claro de proteger a nuestros empleados y clientes de la mejor manera, asegurando puestos de trabajo y manteniendo – en la medida de lo posible – la actividad comercial.

TWOG: En cuanto a la salud de los empleados: NOVOMATIC reaccionó rápidamente, organizando y distribuyendo a nivel internacional grandes cantidades de equipos de protección incluyendo máscaras protectoras y desinfectantes, entre otros. ¿Qué tan difícil fue obtener y distribuir este equipo de protección – ya sea en términos de restricciones de importación y exportación, escasez de máscaras, etc.-?

JG: Para ser honesto, no fue fácil, porque hubo cuellos de botella en el suministro global y numerosas fallas en las entregas de los proveedores internacionales. No obstante, reaccionamos rápidamente y recurrimos a la producción interna de cada país. Al comienzo de la pandemia, en la sede de Gumpoldskirchen se distribuyeron alrededor de 1.300 kits de protección con desinfectante, guantes, crema para manos y mascarillas de tela. En Gumpoldskirchen también se instalaron dispositivos de medición de temperatura corporal sin contacto para proteger a nuestros empleados; y estamos muy orgullosos que esos dispositivos fueran desarrollados y producidos por nuestro NOVOMATIC Biometric Systems.

Grupo Novomatic
Ryszard Presch, miembro de la Junta de NOVOMATIC AG / ©NOVOMATIC/Katharina Schiffl

 

RP: Comenzamos a producir nuestro propio equipo de protección rápidamente. Las viseras faciales, por ejemplo, fueron producidas en nuestra sede en Gumpoldskirchen, por nuestro departamento de moldeo e imprenta tras capacitar a nuestros pasantes de mecatrónica. Los separadores de plexiglás para nuestras salas también son de producción interna.

Hemos respondido con flexibilidad a la situación a la mejor manera NOVOMATIC y logramos suministrar material suficiente a todos los países, sobre todo a los centros de producción, casinos y sucursales. Por ejemplo, se produjeron más de 1.000 escudos protectores por día utilizando moldes de inyección y ya se han entregado más de 14.000 máscaras FFP2 a los empleados.

TWOG: Desafortunadamente, esta pandemia ha provocado una perturbación económica considerable: toda la industria del juego se ha visto gravemente afectada. ¿Cómo ha impactado en los clientes internacionales y las cifras? ¿Qué otras medidas fueron necesarias para asegurar el futuro de la empresa?

JG: Como toda la industria del entretenimiento, lamentablemente la crisis mundial ha afectado de manera significativa a NOVOMATIC. Ya en el balance semestral se vislumbraron los primeros resultados. Los ingresos por ventas del Grupo NOVOMATIC AG disminuyeron en más del 35% – con caídas en casi todos los mercados.

No obstante, es alentador que el área online haya logrado incrementos significativos. Dichos incrementos no se dieron solo a partir de las cuarentenas, que, por supuesto, interrumpieron casi por completo las operaciones de las salas de juego, casinos y tiendas de apuestas en todo el mundo durante varios meses; sino también debido a la cada vez más estricta normativa de juego online en Europa, que para NOVOMATIC – como proveedor 100% autorizado – es la base de toda actividad en este segmento. El resultado antes de depreciación, intereses e impuestos se mantuvo positivo en el primer semestre de 2020, pero es solo una instantánea de los primeros seis meses. Conociendo estos resultados y considerando previsiones de desarrollo futuro, la aplicación de medidas estructurales fue fundamental.

Con el fin de preservar los puestos de trabajo tanto como sea posible en esta difícil situación, todos los empleados de NOVOMATIC AG registraron una reducción de sus jornadas laborales de abril a septiembre de 2020. Desafortunadamente, habiéndose anunciado una nueva cuarentena en los mercados más relevantes, estas medidas por sí solas no fueron suficientes.

RP: Por este motivo, hemos desarrollado un programa de transformación que ha sido aprobado por el Consejo de Supervisión de NOVOMATIC AG. Su claro objetivo es asegurar el éxito de la empresa a largo plazo y preservar en gran medida los puestos de trabajo. Después de todo, está claro que la caída de hasta el 80 por ciento de los ingresos de los clientes tendrá un impacto económico masivo en todo el negocio de tecnología de juego y, por lo tanto, también en nuestra sede de Austria. Ha habido una reducción significativa en los pedidos de los clientes y, como resultado, toda la cadena de valor de NOVOMATIC se ha visto afectada, desde la producción hasta la distribución de equipos de juego.

Actualmente no es previsible una recuperación a corto plazo y puede que no sea posible volver al nivel anterior a la crisis durante varios años. Los ajustes de costos, y aforo no fueron suficientes y, por lo tanto, parte del programa de transformación incluyó, lamentablemente, el despido de aproximadamente 120 colaboradores de todas las divisiones de la sede de Gumpoldskirchen. Cualquiera que conozca a mis compañeros de la junta y a mí mismo sabe que este paso fue muy difícil de dar para nosotros, pero desafortunadamente, era necesario asegurar la sede de Austria y preservar la mayor cantidad de puestos de trabajo posible. Se desarrolló un plan social detallado para brindar el mejor apoyo posible a los empleados afectados y aliviar las consecuencias negativas. Estamos convencidos de que, a pesar de la tensa situación del mercado, al final de este programa de transformación, la empresa estará bien posicionada para afrontar los retos del futuro.

TWOG: Esto nos lleva a la siguiente pregunta: ¿Cómo ven el futuro? ¿Cuándo esperan que los mercados se recuperen y, por lo tanto, ver un repunte para NOVOMATIC?

RP: Eso es difícil de decir. Siendo realistas, esperamos que las operaciones comerciales se reanuden en su totalidad a partir de la segunda mitad de 2021, aunque incluso entonces prevemos una demanda moderada en el sector de tecnología de juegos. Es poco probable que se produzca una recuperación real hasta no lograr que se distribuya una vacuna a gran escala y se implemente un plan común en Europa para superar la crisis. En EE. UU. y Asia, también dependerá en gran mesura de cómo avancen los desarrollos en la lucha contra el virus y qué medidas se implementen en los respectivos países donde NOVOMATIC está activo.

JG: Con algunas excepciones, nuestros mercados principales están actualmente cerrados y existen medidas restrictivas y bloqueos en muchos países. Queda por ver si estas medidas son eficaces o si habrá que reforzarlas o ampliarlas. Para nosotros, como para todas las demás industrias y empresas, es un trago muy amargo, porque tenemos productos de primera y empleados muy motivados esperando la reapertura de los mercados.

TWOG: ¿Consideran que la pandemia tendrá un impacto a largo plazo en los mercados de juego y en el comportamiento del consumidor en general?

JG: Por supuesto, vemos un incremento de la demanda de los juegos en línea sobre todo durante los periodos de cierre. Independientemente de esto, los juegos en línea son un mercado global en crecimiento en el que estamos muy bien posicionados. Contamos con 25 centros tecnológicos en 15 países que son líderes en el desarrollo de tecnologías innovadoras y productos orientados al futuro. Eso nos coloca en una excelente posición para aprovechar la sinergia entre los segmentos terrestre, en línea, móvil y social.

Grupo Novomatic
Johannes Gratzl, miembro de la Junta de NOVOMATIC AG / ©NOVOMATIC/Katharina Schiffl

 

Nuestras subsidiarias Greentube y ADMIRAL han desempeñado un rol clave en todo esto. Greentube Group es uno de los principales proveedores internacionales de juegos y plataformas en línea. Desde sus inicios, ADMIRAL Sportwetten ha aumentado rápidamente su participación en el mercado nacional a más del 50 por ciento, convirtiéndose en la empresa número uno de apuestas deportivas en Austria. ADMIRAL también fue uno de los primeros proveedores privados en recibir una licencia de apuestas deportivas en Alemania, tras cumplimentar exitosamente el proceso de licenciamiento correspondiente.

RP: La demanda también sigue siendo alta en el área land-based. Por esta razón, aprovechamos el tiempo para desarrollar nuevos productos con un enfoque especial en el segmento progresivo. Productos como CASH CONNECTION™ Edition 1 demuestran un puente exitoso entre el concepto Linked Progressives y los multi-juegos – preferidos en Europa. Y la respuesta positiva del mercado confirma el concepto. Otros productos destacados también se encuentran a la espera de su lanzamiento al mercado.

Estamos listos para comenzar. No obstante, tras un año tan difícil, es importante que todos nos recuperemos y disfrutemos del receso navideño, para luego iniciar el próximo año a toda marcha.

TWOG: Navidad es la palabra clave: debido a COVID-19 no habrá grandes festejos navideños este año. No obstante, ¿cómo va a celebrar este fin de año el Grupo NOVOMATIC AG junto a sus más de 22.000 empleados?

JG: Si los requisitos legales lo permiten, celebraremos de manera individual por departamento. Pero para que nosotros y nuestras familias podamos celebrar una feliz Navidad gozando de buena salud, debemos mantener las distancias.

RP: Sabemos muy bien el esfuerzo diario de nuestros empleados en estos tiempos extraordinarios y nos gustaría agradecer a todos y cada uno de ellos. Si no fuera por su compromiso incansable, no hubiésemos podido ofrecer a nuestros clientes el mejor servicio posible – a pesar de los bloqueos y restricciones mundiales. Esto me llena de orgullo y también de confianza: podremos superar los próximos desafíos y continuar en nuestro camino de éxito.

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para desear a todos nuestros empleados y sus familias, así como a nuestros socios y clientes, una Feliz Navidad, unas hermosas vacaciones y un exitoso – pero sobre todo saludable – 2021.

JG: Me sumo a eso y también quiero agradecer a nuestros empleados por su gran compromiso y desearles a todos una maravillosa Navidad, unas vacaciones relajadas y todo lo mejor para 2021.

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