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Difundimos una interesante entrevista al Secretario General de EGBA, Maarten Haijer, realizada por EGR Compliance, en la que aborda ambas cuestiones, avanzando que "ahora estamos implementando un organismo de monitoreo", cuya supervisión oficial pretenden que realice EASA, además de afirmar que "necesitamos realmente dar un paso adelante como industria y también dentro de la EGBA" para "mostrar al mundo que nos preocupamos por la sociedad"

Unificar las regulaciones de la UE, monitorear su Código de Conducta y seguir impulsando “mejores estándares” y “responsabilidad en el Sector”, objetivos claves de la EGBA

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En esta información difundimos la entrevista que Robert Simmons, reportero de EGR Compliance, realizó al Director de la Asociación Europea de Juegos y Apuestas, Maarten Haijer, sobre distintas cuestiones de interés, planteando “cómo le mostramos al mundo que nos preocupamos por la sociedad y que no solo estamos ahí para ganar dinero rápido, publicar muchos anuncios en la televisión y no responder a las preocupaciones de la sociedad”. Al respecto, concluye que en el actual contexto, en el que algunas jurisdicciones están siendo más estrictas, “necesitamos realmente dar un paso adelante como industria y también dentro de la EGBA”.

Haijer también aborda los desafíos de la legislación supranacional sobre Juegos de Azar y cómo la entidad aboga por la armonización de las normas reguladoras europeas y su unificación bajo una sola ley, otro de los aspectos prioritarios de la EGBA.

Además de explicar los esfuerzos del organismo comercial paneuropeo en lograr dicha nivelación para los Operadores comunitarios, Haijer destaca los avances en cuanto al cumplimiento del reciente Código de Conducta sobre publicidad responsable del Juego Online de la entidad, sobre el que ya informamos. En concreto, explica que “ahora estamos implementando un organismo de monitoreo que rastreará si la publicidad de las compañías firmantes cumple con nuestro código”. Asimismo, añade que este debe ser monitoreado de acuerdo con los términos del Reglamento General de Protección de Datos (GDPR, por sus siglas en inglés), pero “el organismo de monitoreo debe ser aprobado por estas autoridades de protección de datos, y aún no lo han hecho para ningún otro código porque el código de EGBA es en realidad uno de los primeros códigos de conducta sectoriales europeos en el contexto del RGPD”. Por lo tanto, “todavía no hay un organismo de supervisión oficial, pero estamos hablando con uno y será dentro de 12 o 18 meses”.

Sobre el código de publicidad, Heijer también avanza que “estamos hablando con EASA, el organismo de la European Advertising Standards Alliance, que es el organismo que agrupa a los reguladores de publicidad en toda Europa”. Y concluye al respecto que “buscamos a EASA para implementar el seguimiento de nuestro código”.  En cuyo caso, “EASA examinará la publicidad en países y canales específicos. Una vez que se detecta un anuncio que no cumple, se informará de inmediato”.

Haier también apuntó que “en esta etapa, no tenemos ninguna medida de cumplimiento adicional aparte de la herramienta de transparencia porque la transparencia es suficiente, ya que ninguna empresa quiere que se considere que no cumple con las normas por razones obvias, como el daño a la reputación”.

Antes de dar paso a la entrevista, destacamos las interesantes reflexiones que realiza el Director de la Asociación Europea de Juegos y Apuestas en torno a “las presiones políticas y regulatorias que se están acumulando en jurisdicciones que solían ser bastante favorables al mercado” y que “se están volviendo mucho más críticas”. A su juicio, “la gran pregunta es ¿por qué está sucediendo esto y qué necesitamos cambiar como industria para ser parte de la discusión y no solo un tema de la misma? Claramente, la sostenibilidad, la educación y el liderazgo serán temas importantes. ¿Cómo le mostramos al mundo exterior que nos preocupamos por la sociedad y que no solo estamos ahí para ganar dinero rápido, publicar muchos anuncios en la televisión y no responder a las preocupaciones de la sociedad? Necesitamos realmente dar un paso adelante como industria y también dentro de EGBA. Entonces, habiendo dicho eso, le corresponde a la Junta decidir”.

De cara al futuro, la EGBA trabaja en “una estrategia a más largo plazo”, que “debería estar lista para noviembre y que será la base de nuestro trabajo durante los próximos dos o tres años”, para concluir que, “ciertamente, una de las prioridades para EGBA será continuar impulsando mejores estándares de la industria y responsabilidad en el sector“.

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Los operadores internacionales con una huella operativa diversa siempre se han enfrentado al problema de adaptarse a reglas específicas dentro de una jurisdicción determinada, a pesar de que su vecino más cercano podría tener estándares regulatorios muy diferentes. Este desafío puede resultar en la asignación de importantes recursos de cumplimiento y puede convertirse en un proceso muy costoso.

Pero, ¿y si en lugar de 27 libros de reglas regulatorios diferentes, solo tuviera uno? Ese es el objetivo final del organismo de comercio paneuropeo, la Asociación Europea de Juegos y Apuestas, que aboga por la armonización de las normas reguladoras europeas y su unificación bajo una sola ley.

Sin embargo, como explica el secretario general de EGBA, Maarten Haijer, a EGR Compliance, reducir 27 a uno no es tan fácil como parece.

EGR Compliance: ¿Cómo definiría usted la misión central de la EGBA?

Maarten Haijer: Hay algunos elementos, pero, ante todo, obviamente representamos los intereses de nuestros miembros. Tenemos cinco grandes operadores que tienen licencias múltiples en la UE y el Reino Unido. Estos son bet365, Betsson, GVC, Kindred y William Hill. Y atendemos sus intereses. Nuestro trabajo se centra principalmente en las políticas y regulaciones relevantes de la UE, pero ha evolucionado, por lo que gran parte del trabajo que hacemos ahora gira en torno a las regulaciones en varios países y la educación sobre los responsables políticos, los reguladores y una audiencia más amplia del sector del juego en línea. Por último, pero no menos importante, está el liderazgo de la industria; creemos que la industria debe asumir más responsabilidad por sus acciones. Ahora hay mucha presión sobre la industria en toda Europa, en el Reino Unido y en otros lugares como Italia,

EGR Compliance: ¿Puede explicar un poco más sobre la composición de EGBA y sus actividades diarias?

Maarten Haijer: Tenemos una oficina en Bruselas; somos cinco personas trabajando en contenido y trabajamos en coordinación muy cercana con nuestros miembros. Así, tenemos contacto diario con diferentes personas dentro de los operadores miembros de la EGBA. Mayormente estamos organizando y coordinando grupos de trabajo. Por ejemplo, tenemos un comité legal y regulatorio que se reúne regularmente donde hablamos con los colegas reguladores y legales de las empresas miembro de EGBA. Discutimos todo lo relevante en términos de regulación de la UE, pero también en términos de desarrollos en la regulación nacional que son de importancia para nuestros miembros y donde EGBA puede jugar un papel para apoyarlos.

Entonces, tenemos líneas directas cortas. Además de estos grupos de trabajo, contamos con una Junta que consta de tres miembros: bet365, GVC y Kindred. Establecen los objetivos estratégicos generales de la asociación. Nuestros miembros, entre ellos, tienen más de 120 licencias en 20 jurisdicciones europeas diferentes. Entonces, creo que ese es un tema específico en el que nos enfocamos: cómo podemos hacerles la vida más fácil a pesar de que necesitan cumplir con tantos requisitos nacionales de cumplimiento. Nuestro trabajo consiste más o menos en un 33% en legislación nacional y un tercio en legislación europea. El último tercio es sobre iniciativas de liderazgo como el código de conducta sobre publicidad y GDPR que publicamos recientemente.

EGR Compliance: ¿Cómo funciona el proceso de toma de decisiones con respecto a lo que va a presionar? ¿Es un caso de los miembros de su junta que le dan directivas sobre qué seguir?

Maarten Haijer: Es mucho más caso por caso, y como somos una organización impulsada por la membresía, siempre buscamos el consenso dentro de nuestra membresía sobre los temas sobre los que quieren que hagamos lobby. Por lo general, encontramos un consenso sobre las cosas en las que la EGBA debería involucrarse. Tenemos tiempo y recursos limitados como todos, por lo que debemos ser selectivos. En última instancia, de hecho, depende de la Junta. La Junta tomará decisiones si es necesario, pero se basa principalmente en un consenso. Entonces, siempre hay una pregunta, ¿dónde nos enfocamos y cuáles son nuestras prioridades? En realidad, nunca tenemos conflictos reales en estas áreas y siempre nos resulta bastante fácil llegar a un acuerdo.

EGR Compliance: ¿Cómo han cambiado sus operaciones por la pandemia de Covid-19?

Maarten Haijer: Somos una organización de lobby ante todo, lo cual consiste en hablar con la gente además de presentar documentos a varios organismos. Sin embargo, muchas de las cosas que hacemos es la educación, que es más fácil de forma individual a través de reuniones presenciales, en lugar de enviar documentos de política largos. Como todos los demás, no estamos viajando y no tenemos reuniones físicas en este momento, por lo que esa parte se ha vuelto más difícil. Dicho esto, como muchas otras organizaciones, hemos aumentado sustancialmente nuestro alcance en línea. Y, obviamente, para otras partes, como las partes interesadas reguladoras, están en la misma posición. Entonces, esperamos con ansias, después del verano, tener posibilidades de conocer gente en persona nuevamente.

Hace una gran diferencia cuando trato de explicarle a la gente cómo funciona el mercado de los juegos de azar en línea. Realmente me fijo en si la gente no me comprende a mí o en su lenguaje corporal, si asienten, por ejemplo. Incluso con una cámara encendida, es más difícil verlos y juzgar esto que cuando estás en persona.

EGBA

EGR Compliance: EGBA ha desarrollado un código de conducta para la publicidad de juegos de apuestas, junto con códigos relacionados con la protección de datos y el RGPD durante los últimos 12 meses. ¿En qué está trabajando ahora en términos de documentación de mejores prácticas?

Maarten Haijer: Estos dos códigos en los que trabajamos, más o menos en paralelo, han estado en desarrollo durante tal vez incluso dos años en lugar de un año. Están listos, pero creo que eso es solo la mitad del trabajo. Muy claramente, si elabora un código de conducta y emite un comunicado de prensa, eso no es suficiente. De las discusiones que tuvimos también con los reguladores, con otras partes interesadas y con la Comisión Europea quedó muy claro que el seguimiento y la aplicación del código de conducta es una parte importante.

Ahora estamos haciendo muchas explicaciones, promocionándolo y lo estamos implementando. Entonces la parte de seguimiento es la otra cosa. Existe una ligera diferencia entre el código de conducta publicitario y el código de conducta GDPR. El código publicitario está hecho y listo y nuestros miembros ya lo están cumpliendo. Ahora estamos implementando un organismo de monitoreo que rastreará si la publicidad de las compañías firmantes cumple con nuestro código. Para GDPR, es un proceso de aprobación ligeramente diferente y más formal. Nuestro código GDPR se ha enviado a las autoridades europeas de protección de datos y ahora lo van a ver, analizar y ver si creen que cumple con el GDPR. Ese proceso puede tardar de 12 a 18 meses y es posible que debamos cambiar nuestro código en respuesta a sus comentarios para asegurarnos de que se alinea con sus comentarios. Y una vez hecho esto, tenemos un código finalizado y también vamos a tener un seguimiento de esto. Pero todo eso se describe en parte del GDPR como un proceso laborioso y muy prescriptivo.

Animamos a otras asociaciones a que se registren en ambos códigos. La industria debe intensificar y asumir la responsabilidad. Y estos códigos proporcionan estándares básicos pero esenciales que los operadores deben aplicar. Estamos hablando con diferentes operadores que no son miembros de EGBA pero quieren registrarse. Para el código de conducta publicitario, hablamos con algunos que habían mostrado interés, pero una vez que explicamos que el monitoreo y el costo del monitoreo serían parte del paquete, no volvimos a recibir noticias de esos operadores. Eso fue bastante decepcionante. Creo que definitivamente muestra que las empresas deben hacer un seguimiento real y tomar la responsabilidad en serio. Le muestra que nosotros, como industria, tenemos un largo, largo camino por recorrer antes de que podamos esperar que el mundo exterior nos considere una industria responsable y sostenible.

¿Cómo le mostramos al mundo exterior que nos preocupamos por la sociedad y que no solo estamos ahí para ganar dinero rápido, publicar muchos anuncios en la televisión y no responder a las preocupaciones de la sociedad?

EGR Compliance: El régimen de monitoreo suena interesante. ¿Podría proporcionar más información sobre el calendario para que se establezca y qué buscará?

Maarten Haijer: Con el código de conducta GDPR, el código debe ser monitoreado de acuerdo con los términos del GDPR, pero el organismo de monitoreo debe ser aprobado por estas autoridades de protección de datos, y aún no lo han hecho para ningún otro código porque el código de EGBA es en realidad uno de los primeros códigos de conducta sectoriales europeos en el contexto del RGPD. Todavía no hay un organismo de supervisión oficial, pero estamos hablando con uno y será dentro de 12 o 18 meses.

Sobre el código de publicidad, estamos hablando con EASA, el organismo de la European Advertising Standards Alliance, que es el organismo que agrupa a los reguladores de publicidad en toda Europa. En el Reino Unido, su asociación miembro es la Advertising Standards Authority. La ASA es responsable de las reglas de publicidad en el Reino Unido, pero también tienen organizaciones hermanas en todas partes de Europa y estas organizaciones son parte de EASA. Buscamos a EASA para implementar el seguimiento de nuestro código. EASA también realizó un análisis de brechas comparando nuestro código con la normativa sobre publicidad en 15 países europeos. Entonces, ya tenemos una buena visión general de cómo nuestro código se compara con las reglas existentes en 15 estados miembros. La EASA también supervisa otros códigos de conducta en otras industrias.

EASA examinará la publicidad en países y canales específicos. Una vez que se detecta un anuncio que no cumple, se informará de inmediato. Una vez que se ha marcado un anuncio que no cumple con las normas y se ha informado al operador, eso es suficiente en términos de cumplimiento. Entonces, el seguimiento y la transparencia es eficiente en base a las experiencias que tienen con la industria alimentaria y alcohólica. Es eficiente para las empresas cambiar lo que sea necesario cambiar. En esta etapa, no tenemos ninguna medida de cumplimiento adicional aparte de la herramienta de transparencia porque la transparencia es suficiente, ya que ninguna empresa quiere que se considere que no cumple con las normas por razones obvias, como el daño a la reputación. Hay pruebas de que esta herramienta de transparencia es suficiente para que las empresas, en este caso las de alimentos y bebidas alcohólicas, cumplan con su código de industria.

EGR Compliance: ¿Podrán las personas informar sobre anuncios de juegos de apuestas?

Maarten Haijer: Absolutamente. Como parte del análisis de brechas que recibimos de EASA, se encuentra el número y los tipos de quejas publicitarias recibidas de personas. Las personas pueden continuar quejándose ante las autoridades nacionales sobre los anuncios y, además, si sienten que un anuncio no cumple con el código de conducta de la EGBA sobre publicidad, también pueden informar de ello. Por lo tanto, hay margen para la notificación espontánea de anuncios, pero también para el seguimiento estructurado del código EGBA que se lleva a cabo en toda Europa.

EGR Compliance: La EGBA es muy activa en términos de expresar sus preocupaciones sobre la legislación y se opuso a cambios regulatorios en varias jurisdicciones clave, incluidas Alemania, Dinamarca, Suecia y los Países Bajos durante el último año. ¿Por qué es tan importante para usted mantener esa voz activa al evaluar los cambios en la regulación?

Maarten Haijer: Nuestros miembros son operadores de juegos de azar y estamos aquí para representar sus intereses. En algunos de estos estados miembros también existe una asociación nacional con la que cooperamos bastante estrechamente. También aportamos experiencia específica a la mesa con consultas o debates sobre la regulación. En segundo lugar, tenemos una gran cantidad de datos de la industria que utilizamos en nuestro alcance a estos países. Notamos que los reguladores, autoridades o legisladores nacionales son muy sensibles a lo que decimos desde un punto de vista europeo. Son conscientes de que nuestros miembros son grandes operadores, por lo que lo que decimos es relevante y tiene autoridad. Notamos que están muy abiertos a nuestra opinión.

Funciona en ambos sentidos porque una vez que la regulación está en vigor o en la fase final de las discusiones, notamos que a las autoridades nacionales también les gusta tener una representación nacional con la que puedan hablar. Pero en ese sentido, nos complementamos. Tenemos estrechos vínculos con casi todas las asociaciones nacionales de Europa. Creo que el regulador también está muy interesado en escuchar lo que está sucediendo en otras jurisdicciones. Organizamos una reunión anual de reguladores nacionales y siempre participamos un buen número, normalmente hasta 15 autoridades. Los reguladores nacionales asisten porque quieren aprender y poder hablar sobre asuntos europeos y problemas a nivel europeo que enfrentan el mercado y los reguladores, o incluso para ver los datos e informes que les presentamos.

EGR Compliance: ¿Cuáles son sus objetivos para el próximo año?

Maarten Haijer: Claramente la sostenibilidad, y con todas las presiones políticas y regulatorias que se están acumulando en jurisdicciones que solían ser jurisdicciones bastante favorables al mercado, se están volviendo mucho más críticas. La gran pregunta es ¿por qué está sucediendo esto y qué necesitamos cambiar como industria para ser parte de la discusión y no solo un tema de la misma? Claramente, la sostenibilidad, la educación y el liderazgo serán temas importantes. ¿Cómo le mostramos al mundo que nos preocupamos por la sociedad y que no solo estamos ahí para ganar dinero rápido, publicar muchos anuncios en la televisión y no responder a las preocupaciones de la sociedad? Necesitamos realmente dar un paso adelante como industria y también dentro de EGBA. Entonces, habiendo dicho eso, le corresponde a la Junta decidir. Tenemos una estrategia a más largo plazo en la que estamos trabajando en este momento, que debería estar lista para noviembre y que será la base de nuestro trabajo durante los próximos dos o tres años. Ciertamente, una de las prioridades para EGBA será continuar impulsando mejores estándares de la industria y responsabilidad en el sector, y una de esas iniciativas que tenemos en trámite es sobre las directrices de la industria para ALD y el establecimiento de estándares más altos en el cumplimiento de ALD.

Robert Simmons

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