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Entrevistamos en EXCLUSIVA al Presidente de FEMARA, que nunca se pone de perfil ante la realidad

Manuel Fernández Berciano: “por desgracia, a la pandemia se le ha unido la inquina de algunas administraciones autonómicas”

AZARplus

La verdadera talla de un dirigente suele comprobarse en los contextos más difíciles a los que se enfrenta, y ahora estamos en uno de esos momentos históricos en los que nuestro Sector precisa del esfuerzo de sus principales líderes y analistas sectoriales… Manuel Fernández Berciano, es uno de los Presidentes asociativos que ha aceptado este desafío y así lo demuestra en la entrevista exclusiva que publicamos en AZARplus, ofreciéndonos respuestas tan frontales como bien argumentadas… Naturalmente, recomendamos su atenta lectura…

Entrevista Exclusiva a MANUEL FERNÁNDEZ BERCIANO, PRESIDENTE DE FEMARA

Desafortunadamente la actualidad está marcada por la pandemia COVID 19 y tenemos que preguntarte, Manuel, cuánto daño ha hecho ya al Sector esta crisis.

Incalculable, lo digo porque no es uniforme en todo el territorio nacional, hay CC.AA. que lo están pasando peor que otras, siendo en la que resido, Canarias, la que menos casos  de Covid-19 está sufriendo, será por aquello de las Islas Afortunadas. El daño está siendo terrible y mucho me temo que en muchos casos sea irreparable, porque, por desgracia, a la pandemia se le ha unido la inquina de algunas Administraciones, que mantienen cierres de hostelería y de establecimientos y locales de juego y apuestas sin ningún criterio sanitario que avale la medida.

Es evidente que las empresas Operadoras no tienen un perfil único, las hay grandes, medianas y pequeñas. Y la cuestión es ¿cuántas tienen el potencial suficiente para soportar esta situación y durante cuánto tiempo más podrían hacerlo?

Creo que no es cuestión del tamaño de la empresa operadora, es cuestión de lo saneada que esté la misma. El tiempo que podremos soportar esta situación dependerá principalmente de que las Administraciones competentes adopten las medidas adecuadas y nos permitan realizar la actividad, aunque sea con limitaciones, pero que no nos impidan ejercer la misma, porque los  establecimientos y locales de juego y apuestas propician uno de los entornos mas seguros en cuanto al Covid-19 se refiere.

¿Ha sido posible elaborar cifras sobre el número de máquinas dadas de baja, paralizadas o sencillamente cuyo rendimiento ha dejado de ser rentable?

Las cifras varían constantemente, en Canarias, por ejemplo, cada trimestre se dan de baja temporal mas máquinas, y estaremos en torno a un 16% de máquinas en estas circunstancias, además de la importante caída en la recaudación de las que aún continúan en funcionamiento, alrededor de un 40% de descenso de la facturación en el computo global del año 2020. Es muy difícil tener datos exactos por la diferente situación de cada CC.AA., pero si en Canarias, siendo la C.A. menos perjudicada por la pandemia, estamos en las cifras que indico, en el resto de comunidades el dato puede ser catastrófico.

¿FEMARA, como tal Asociación, ha podido tomar medidas concretas en el plano sanitario o solidario frente a la pandemia? ¿Cómo calificarías el grado de compromiso y responsabilidad de los profesionales del Sector?

Desde el primer momento, FEMARA y el resto de Federaciones y Asociaciones del sector del juego privado nos reunimos en la Mesa Sectorial, donde se acordaron medidas de carácter sanitario para ir con un criterio uniforme, claro ejemplo de la eficacia de la unidad sectorial y la importancia de trabajar en el entorno de la Mesa Sectorial.

El sector ha demostrado claramente un enorme compromiso y responsabilidad social, acondicionando nuestros establecimientos desde el minuto uno para generar el entorno mas seguro ante la pandemia del Covid-19, a los datos me remito, cero brotes detectados en establecimientos y locales de juego y apuestas.

A nivel solidario diferentes asociaciones del ámbito de FEMARA, como Aspromare y Apemarte en la C.A. Canaria, Asmarem-FEMARA Madrid, ACEO en Cantabria, etc., han hecho donaciones tanto a Sanidad, Cruz Roja y otros organizaciones, mostrando con ello nuestro compromiso con los mas necesitados y las personas vulnerables.

La Administración, ya sea del Gobierno Central o de las Autonomías, ha hecho programas generales de ayuda empresarial, fiscal y laboral frente al coronavirus. ¿Ha recibido también el Sector este apoyo? ¿Se le ha discriminado en alguna medida?

Hay de todo, a nivel laboral si ha recibido apoyo el sector, pudiéndonos acoger a medidas de carácter general como son los Erte, los cuales se han ido ampliando a razón de la necesidad provocada por la pandemia. En cuanto al tema fiscal es muy dispar, al tener las CC.AA. los tributos de juego cedidos cada una ha actuado como mejor ha entendido, algunas por desgracia muy tarde o, peor aún, no han hecho nada. Si se ha discriminado al sector, sobre todo en aquellas comunidades autónomas donde mas aversión se tiene hacia el mismo. En Canarias se está elaborando un Plan de Rescate  de ayudas dirigidas a los sectores afectados por la tercera ola de la COVID-19 y el sector del juego está contemplado en el mismo.

¿Qué se necesita o se necesitaría en este terreno al hablar de bonificaciones, tasas, moratorias o incluso ERTES?

A nivel de los Erte se necesita que no haya condicionamientos, como el no poder despedir, en caso de ser necesario, hasta pasados los 6 meses, y que estos se prorroguen en el tiempo hasta la finalización de la pandemia.

En cuanto al tema fiscal lo que se necesita es la comprensión de las haciendas autonómicas y que estas apliquen medidas, que además se ajustan a derecho, como son exonerar del pago de la tasa de juego a las máquinas B y C por el tiempo que no nos permiten tener las mismas en funcionamiento, aplicar reducciones de las cuantías de las tasas de juego en los mismos porcentajes de las limitaciones que se le pone a la actividad (aforo, horario), flexibilizar los aplazamientos del pago de la tasa de juego para el caso de quien necesite hacerlo, etc.

En el plano administrativo sería conveniente la ampliación de la duración de las autorizaciones por un plazo equivalente al tiempo en que no han podido utilizarse.

¿Hay diferencias remarcables entre la actitud y sensibilidad de unas y otras Autonomías ante nuestro Sector?

Claramente, por desgracia no todas las comunidades autónomas muestran sensibilidad ni comprensión hacia nuestro sector, son varias las que, principalmente por un tema de carácter ideológico de sus gobernantes, actúan en contra del sector del juego privado presencial, redactando Leyes y Reglamentos muy restrictivos, aplicando medidas innecesarias, injustificadas y sin ningún criterio objetivo que avale las mismas. Los datos nos avalan como sector responsable y con un altísimo grado de cumplimiento. Lo mismo ocurre en el terreno fiscal, no hay apoyo ni comprensión hacia un sector que aporta el 1% del PIB.

Manuel, en un platillo de la balanza está el desánimo y en otro la esperanza y voluntad de vencer las dificultades. ¿Hacia dónde se inclinan los socios de FEMARA?

FEMARA, como siempre ha hecho, se enfrenta a las dificultades y por supuesto mantenemos intacta la voluntad y la esperanza de resolver los problemas. Estamos ante la peor situación jamás vivida por el sector, porque estamos luchando contra un problema de carácter ideológico y contra gente que su objetivo es dejar al sector en la mínima expresión, por no decir que les gustaría erradicarlo, lo demuestran claramente con el mensaje negativo que trasladan a la ciudadanía, fomentando el odio,  con un claro beneficiario, el juego público, que casualmente gestionan ellos. 

Ahora hemos visto, quizá más que nunca en la historia, hasta qué punto están vinculados Operadores y bares. ¿Pero ambos sectores están actuando con la unión necesaria para defenderse mutuamente?

El vínculo entre hostelería y los operadores de máquinas recreativas existe desde hace mas de 40 años y los operadores hemos apoyado siempre y en todo momento a los hosteleros. Hay unión entre los sectores, y nuestro sector se ha puesto a disposición de la hostelería, apoyando las reivindicaciones de los hosteleros, porque nosotros somos parte de hostelería, donde ocupamos un pequeño espacio dentro del establecimiento ofreciendo una oferta de ocio complementaria para sus clientes. Si limitan o impiden a la hostelería ejercer su actividad, nos limitan o nos impiden a nosotros ejercer la nuestra.    

¿Y cómo ha funcionado la solidaridad intersectorial, es decir entre los Fabricantes, Distribuidores y Operadores y entre sus Asociaciones? Incluso te preguntaríamos por el compañerismo entre unos empresarios que en la dinámica natural del Sector son rivales.

Hay algo que no podemos obviar y es que el equilibrio sectorial se ha quebrado. Es legítima la competencia en el ámbito empresarial, pero cuando de temas asociativos se trata tiene que primar, por encima de todo, el interés general. Esto, desafortunadamente, no está siendo así, de ahí la ruptura del equilibrio sectorial que antaño había.

No obstante he de decir que si ha habido y hay solidaridad en el sector, a la vista está el esfuerzo de los fabricantes en campañas de financiación, en moratorias de cuotas de alquiler de máquinas, en el compromiso de los operadores por atender sus obligaciones de pago con los fabricantes y distribución, en definitiva, en intentar salir todos adelante sin que nadie se quede atrás.

El Sector del Juego ya estaba sufriendo antes de la pandemia una campaña de acoso mediático y político muy fuerte. Y eso se ha traducido normativamente en cuestiones como la del mando de control de máquinas en los bares en Valencia y posiblemente en Aragón. ¿Es posible hacer frente a al mismo tiempo a todo esto y a la COVID 19?

Por supuesto que es posible, el principal problema que tenemos es el acoso mediático y político con una campaña contra el sector cargada de inquina hacia el mismo. La pandemia lo que ha venido, amén del grave problema sanitario,  es a empeorar la situación de la economía en general. La Covid-19 pasará y nos dejará un escenario económico desastroso, pero tendremos que trabajar duro para sacar nuestras empresas adelante, lo verdaderamente difícil es hacer entender a los políticos, que por ideología atacan al juego privado, que somos un sector mas de la economía, que genera un importante número de empleos y aporta bienestar a la sociedad a través de los impuestos que pagamos, además de ofrecer una oferta de ocio en un entorno seguro para nuestros clientes, cosa que no ocurrirá si con las regulaciones restrictivas favorecemos el juego ilegal. 

Directamente centrados en FEMARA nos encontramos con la reciente salida de su, podemos decir que histórico, Secretario General Miguel García Campos. Aunque ya has hecho algún comentario público de su trabajo nos gustaría recoger aquí esa valoración. ¿Va a mantener algún tipo de colaboración con la Asociación?

Si, podemos decir histórico, Miguel García Campos estuvo 36 años al frente de la SGT de FEMARA, y en todo ese tiempo demostró, sobradamente, su capacidad de trabajo, su buen hacer y su compromiso con FEMARA y el sector en general. A riesgo de que se me tache de no ser objetivo, puedo decir que hemos contado con el mejor abogado en materia de juego, amén de otras muchas cualidades, y ha dejado el listón muy alto a su sucesor.

Por supuesto FEMARA contará con la colaboración de Miguel García Campos siempre que sea necesario, de hecho ya lo está haciendo colaborando en la lógica transición entre él y nuestro nuevo SGT. Además Miguel, en su despedida, ya dijo que continuaría trabajando desde su despacho profesional en beneficio del sector.

Y en cuanto a la figura de su sucesor José Antonio Gómez, ¿qué puedes decirnos?

José Antonio Gómez es abogado y un profesional que aceptó el reto de llevar la SGT de FEMARA porque cree en nuestro proyecto. Estoy convencido que va a desarrollar una buena labor, mejorando la comunicación de la Federación y continuando con la labor de estudio de las normativas de juego de las CC.AA. para tratar, en colaboración con las asociaciones regionales, que estas sean las mas adecuadas y permitan un desarrollo de nuestra actividad en condiciones razonables, dentro de un entorno de seguridad jurídica tanto para las empresas como para nuestros clientes. 

Abordemos otra cuestión que a algunos nos parece muy preocupante: El grado de intervención que puede tener el Ministerio de Consumo en el Juego Presencial. ¿Crees que el modelo de competencias exclusivas de las Autonomías ha funcionado correctamente hasta ahora o es necesario modificar ese escenario?

La figura de las CC.AA. es verdaderamente importante, aunque habría que coordinar las Administraciones en algunos aspectos, ya que hemos visto la diferencia en la forma de tratar las mismas cuestiones en unas y otras, siendo este hecho positivo, pues de una forma centralizada y con un único criterio, negativo como estamos sufriendo en el sector del juego privado presencial, sería muy difícil defender las posturas lógicas, con un tratamiento objetivo y avalado por los datos, no intoxicado por el relato de quien, por convicción ideológica, se encarga de transmitir un mensaje de descredito. El Ministerio de Consumo está intentando, como este gobierno en tantas otras cosas, controlar absolutamente todo, cuando ni es necesario ni sería bueno. Las Autonomías tienen su razón de ser en la idiosincrasia de cada una de ellas y por este motivo deben ser las que regulen.

Un punto muy concreto: Los terminales de loterías públicas en la Hostelería. ¿Cómo calificas esa posibilidad en la que el Estado, juez y parte, competiría sobre el terreno con el Sector? ¿Qué esperas de las Comunidades Autónomas frente a ello?

El Estado y la Once tienen sus canales de ventas, que no son precisamente la hostelería, lo que pasa es que, como bien dices, el Estado, siendo juez y parte, decide que le interesa ese canal y va a por él. Por un lado demonizan el juego privado, que lleva mas de 40 años ejerciendo su actividad en la hostelería, sin problema ni alarma social como quieren hacer creer a la ciudadanía, y por el otro regulando en su interés para ocupar el espacio que venimos ocupando el sector de juego privado.

Las Autonomías tienen las competencias de juego transferidas y espero que sean estas las que pongan freno al ansía del Estado de hacerse con todo, porque, entre otras cosas, los impuestos que se generan por nuestra actividad en las CC.AA. desparecerian. En Canarias, por ejemplo, ya se contempla en la Ley de Juego y Apuestas que para instalar este tipo de terminales en el canal de hostelería se precisa autorización autonómica.

Para finalizar, miremos al futuro. ¿Tiene FEMARA alguna Hoja de Ruta o es algo imposible de elaborar en estas circunstancias? ¿Hay, Manuel, vías para el optimismo pese a todo?

FEMARA tiene Hoja de Ruta, la que siempre ha tenido, que es realizar nuestro trabajo donde entendemos que es mas efectivo, como nosotros denominamos, las labores de despacho. Tenemos que trasladar nuestro mensaje a las Administraciones competentes en materia de juego, que ahora son mas, ya que también intervienen, además de la Consejería que regula el juego, la Consejería de Sanidad, la de Educación, en algunas CC.AA. la de Juventud y demás actores que se han incorporado a las Comisiones de Juego. Así mismo tenemos que llegar a los diferentes grupos parlamentarios, no sólo a los de Gobierno, para que apoyan nuestras reivindicaciones e iniciativas. La comunicación es importante, pero el problema en el que nos vemos inmersos sólo se acabará cuando quien nos lo ha creado, con la aplicación de nuevas medidas, que nuestra labor es que sean lógicas, razonables y efectivas, sin que ello suponga un mayor perjuicio para el buen desarrollo de nuestra actividad, comuniquen las mismas y den por resuelta la situación.

En FEMARA somos optimistas por naturaleza, pero no por ello dejamos de ser realistas, y tenemos plena confianza en que superaremos esta difícil situación de una forma razonable, aunque, seguramente, cualquier tiempo pasado fue mejor.

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MACARENA

2 Comentarios

  1. Después de leer atentamente la entrevista a Manuel Fernandez, simplemente me gustaría recomendar que añadiese a la hoja de ruta de Femara como otro de sus objetivos. El seguir trabajando para recuperar y consolidar el equilibrio o mejor dicho la union sectorial

  2. Manuel Fernandez ha explicado con exactitud lo que esta pasando el sector en estos momentos , la comunidad autónoma debería de tomar cartas en el asunto , y analizar qué sectores pueden restringir y cuáles no , pero la pregunta es para quien trabaja el gobierno de canarias ? , está mirando el señor torres por cañarías , o es una mera marioneta del Sr Sánchez

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