Adelantamos en EXCLUSIVA el Reportaje Principal de la Revista AZAR dedicado a los mejores personajes del año 2021 durante la espectacular gala realizada en el incomparable Casino Gran Madrid de Torrelodones

Los flamantes galardonados en la nueva Edición de los Premios AZAR, protagonistas indiscutibles de la Revista

AZARplus

La espectacular Gala de entrega de los prestigiosos Premios de la Revista AZAR tuvieron lugar en el impresionante Casino Gran Madrid de Torrelodones y congregaron a la flor y nata de la Industria y como no podía ser de otra manera son los protagonistas de la última edición de la Revista decana de nuestro Sector. Una vez más, enhorabuena a todos los premiados.

CENA DE GALA EN EL CASINO GRAN MADRID DE TORRELODONES

Gran emotividad y alto voltaje profesional en la entrega de los prestigiosos Premios de la Revista AZAR

Desde los primeros minutos en los que Juan Manuel Ortega, sin llegar a pedirlo, arrancó un espontáneo aplauso a la memoria de Fernando Prats, la 21 Edición de los prestigiosos Premios de la Revista AZAR se desarrolló en un clima de alta emotividad entre los galardonados y el centenar de invitados a la Cena de Gala celebrada en el incomparable marco del Casino Gran Madrid, donde la flor y nata de la Industria Privada del Juego ofreció una extraordinaria manifestación de concordia personal y profesional. Constituyó, en definitiva, un brillante acto en el que se pudieron escuchar argumentos y conclusiones irrebatibles por parte de los premiados, que valoraron muy positivamente el acierto de este encuentro anual que tanto contribuye al fortalecimiento del orgullo de pertenencia a nuestro Sector. ¡Enhorabuena a todos los premiados!

EMOTIVO Y AJUSTADO DISCURSO DE ORTEGA EN LA INTRODUCCIÓN DE LOS PREMIOS

Nuestro Editor de Honor recordó a Fernando Prats, Javier Imbroda y Begoña Sierra

Excelentísimo Señor Director General, Directora General y Directores del Casino Gran Madrid. Queridos premiados y amigos todos. Necesariamente, porque ya viene siendo una triste y dolorosa tradición, me veo obligado a hablar de algunas personas que ya nos han abandonado…

Nos ha dejado Begoña Sierra, dueña del Bingo Las Vegas, una mujer muy querida en el sector, muy querida por sus trabajadores, clientes y sus colegas empresarios. Nos ha dejado también un hombre muy especial, el Consejero de Educación de la Junta de Andalucía, Javier Imbroda. De Javier sacamos unas imágenes en JuegoForum, donde pusimos un vídeo en el que daba una lección a la Oposición de inteligencia, pero sobre todo de sentido común. Y se preguntaba en público algo que parece evidente pero que no se utiliza habitualmente en el debate del Juego. Claro que sí, aunque muchos de nuestros enemigos parecen estar convencidos de que la responsabilidad se puede diferir de una manera absolutamente incomprensible. Es decir, yo me subo a este atril, me tiro de cabeza, me abro la cabeza y la culpa es del fabricante del atril. Eso es absurdo. Yo soy responsable de mis actos y por lo tanto tengo que asumir esa responsabilidad, como ser libre que soy…

Y finalmente, con muchísimo cariño y muchísimo dolor, tengo que recordar a Fernando Prats, que estuvo aquí todas las veces que dimos los premios en calidad de premiado o invitado. Era un hombre que siempre tenía las puertas de su despacho abiertas. Siempre te recibía y te trataba con una sonrisa en los labios. Tenía todo el Sector del Juego y de Tributos en la cabeza y, sobre todo, destacaba porque llevaba el concepto de libertad en su mismísimo corazón. Él nos dijo en un congreso de FEMARA en el año 2017, cuando salió el infame reportaje de El Confidencial, que fue la espiral que luego ha dado lugar a estos años de plomo que estamos viviendo todavía.

Nos advirtió que movimientos de ese tipo eran verdadero ácido sulfúrico sobre el futuro del Sector. No pudo estar más acertado. Efectivamente, en aquel momento el populismo más feroz estaba en sus albores e hicieron bandera de esos conceptos un poco ambiguos, como el de las personas “vulnerables”. En fin, todo esto que utilizan más o menos basado en la demagogia. La demagogia más efectista, porque todos sabemos que la Opinión Pública es uno de los puntos débiles de las democracias, no sólo en España, sino en todo el mundo. Hay verdaderas mentes brillantes, especializadas en la manipulación de esa Opinión Pública. A mí me llamó mucho la atención, por ejemplo, cuando el actual Presidente del Gobierno presentó el documento del Pacto de Gobierno con Podemos, en el capítulo dedicado al Juego, señaló que “la sociedad demanda”… La sociedad no demandaba nada en ese sentido y con respecto al Juego. Los que demandaban eran determinados grupos políticos, determinadas tribus vecinales y desde la demagogia más absoluta. Pero no era la ciudadanía. La ciudadanía no demandaba eso, ni mucho menos. Si tuviéramos una demanda social, una oposición social, tan exagerada como ellos dicen, no tendríamos diez o doce millones de clientes como tenemos desde hace mucho tiempo.

De todas maneras, y como parte final de esta humilde introducción, creo que no me equivoco (y muchos de vosotros estaréis de acuerdo) en pensar que actualmente están basculando las mayorías políticas en nuestro país y por lo tanto cabe la posibilidad de que haya un cambio de Gobierno a medio plazo. Si eso se produce, y si no se produce también, pienso que el Sector debería empezar a tomar medidas encaminadas a intentar otro tipo de equilibrio para el futuro, porque el actual Gobierno nos pilló con el pie cambiado con respecto a la defensa de los intereses del Juego Privado, y así nos está yendo…

JOHNNY ORTIZ HIZO PÚBLICA LA PROMESA DE LUCHAR CON TODAS SUS FUERZAS Y LAS DE SU EQUIPO POR CONSEGUIR DE NUEVO EL PREMIO AL MEJOR EMPRESARIO DEL AÑO

El Fundador de ZITRO recogió  el galardón más importante de la Gala

El Premio más codiciado de AZAR es, sin duda, el que distingue como Empresario del Año. Un Galardón que Johnny Ortiz ya había recibido diez años atrás y que ahora volvía a estar en sus manos con una enorme carga de reconocimiento a su incansable y creativa labor empresarial. Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de AZAR y AZARplus, recordaba en su presentación: “Cuando fui a visitar su impresionante fábrica en Barcelona observé que Johnny tiene una comunión con la empresa y con sus proyectos que le transforman a él mismo. Él se va creando a sí mismo en la medida que va creando la empresa”.

Johnny Ortiz, Fundador de ZITRO

Este premio jamás podría haberlo ganado si no fuera por mi equipo: Sin ellos hubiera sido imposible. Es verdad que durante la pandemia, tomamos la difícil decisión de apostar todavía más y nuestro equipo abrazó esta idea con ganas. Esto quiere decir que hemos invertido más, pero ahora estamos recogiendo el fruto de todo nuestro trabajo, el cual obviamente han visto una parte de este esfuerzo en la Feria Internacional de Madrid, y que podrán ver más durante el año. Gracias de verdad a todo el equipo de Zitro.

Después de ver y escuchar a todos los premiados, me gustaría reconocer algo a mi competencia. Una competencia con la que obviamente luchamos en el día a día por poder poner más productos en la calle, pero que en los últimos años ha cambiado mucho: Peleamos en la calle, pero luego hablamos y nos sentamos juntos. Y lo que está ocurriendo ahora con las Asociaciones es que luchamos por un bien común. Trabajamos para implementar más tecnología, implementando nuevos sistemas de pago, etc., y luchando en el buen sentido con las Administraciones, porque queremos quitar ese estigma que existe, porque no hay un Sector más regulado que el nuestro. Debemos utilizar eso para explicarnos de cara a la Opinión Pública, a las Administraciones y a los medios generalistas.

Otro trabajo soberbio que se está realizando es el del Proyecto FES y tenemos que agradecer a Manuel Vázquez como impulsor, que está haciendo mucho por este Proyecto.

Me gustaría haceros una promesa a todos los presentes: Voy a poner todas mis fuerzas junto con mi equipo para poder ganar por tercera vez este premio. Y me gustaría también señalar sobre la Feria Internacional de Madrid, que como dijo Carlos Chacón, es una Feria importante para España, para nosotros y Zitro estará apoyándola el próximo año.

 FIDEL MOLINA: “LOS EMPRESARIOS NO PODEMOS QUEDARNOS CON LOS BRAZOS CRUZADOS, ESA OPCIÓN NO EXISTE”

Emotivo y excelso discurso del Presidente de COMATEL

El Presidente de GRUPO COMATEL y SOS HOSTELERÍA recogía orgulloso el Premio AZAR a la Empresa del Año y realizaba un soberbio y contundente discurso sobre la situación actual del Sector en la Comunidad Valenciana. El Editor de Honor de AZAR y AZARplus presentaba a Fidel Molina, declarando que este premio le pertenecía por la “perseverante lucha que está teniendo con la Administración valenciana y por la defensa de la imagen y dignidad del Sector a nivel nacional. Crear SOS HOSTELERÍA ha sido una idea brillante”.

Fidel Molina, Presidente de GRUPO

COMATEL y SOS HOSTELERÍA

Lo primero agradecer a AZAR, a Susana y todos los que han hecho posible este premio por acordaros de nosotros. Son momentos muy difíciles y delicados; Hoy en día si se quiere abrir un bar no se pueden tener máquinas, ya no se otorgan licencias de Juego y no podemos cambiar las máquinas de los bares. Tenemos una fecha de caducidad, pero no sabemos lo que va a suceder mañana.

Hace algo más de dos años tuve un problema de salud que me partió por la mitad y en ese momento decidí, que había llegado el momento de dar un paso atrás, y que tengo que formar a la siguiente generación.

Cuando nos llega esta desagradable sorpresa, reúno a mi equipo y decidimos que no podemos quedarnos con los brazos cruzados, que esto nos ha costado mucho, y que no vamos a regalar nada.

Ante ese panorama, fundamos SOS Hostelería, rodeándonos de grandes profesionales y de personas que creyeron en nosotros y han aportado económicamente. Creo que hemos hecho un gran trabajo, que nos hemos relacionado con la posible Administración futura y creo que hemos sabido explicárselo.

Yo fui el primer gran engañado de la Ley del Juego Valenciana, porque compré la Sede del PSOE Valencia. A partir de ahí cambiamos la táctica y buscamos la confrontación por una parte y la relación con la posible sucesión partidista por otra. Derogar la Ley valenciana es prácticamente imposible, pero se puede modificar, se puede dialogar.

Tengo que agradecer todo lo que soy a las personas que han luchado conmigo durante todos estos años: mis fieles escuderos, entre ellos mi socio y amigo Ramón, mi hermano José, y ahora viene la sucesión. Están totalmente preparados, no habrá ningún tipo de problema y el Grupo seguirá creciendo. Seguirán contando con mi consejo si lo necesitan, pero ya no estaré en la primera línea. Os agradezco a todos el que hayáis sido mis compañeros y ahora seguiremos en la retaguardia.

MANUEL VÁZQUEZ: “ME GUSTARÍA COMPARTIR ESTE PREMIO CON LOS EMPRESARIOS… ESTAMOS MUY ORGULLOSOS DE VOSOTROS”

El Director General de Tributos y Juegos de Andalucía recogió el Galardón al Político del Año

El Director General de Tributos, Financiación, Relaciones Financieras CCLL y Juego de la Junta de Andalucía agradecía el Premio al Político del Año a todos sus compañeros que lo han hecho posible, así como al propio Sector, “un Sector empresarial más, que genera riqueza y empleo”

El Premio AZAR al Político del Año recaía este año en la sobresaliente figura de Manuel Vázquez, Director de Tributos y Juegos de la Junta de Andalucía, por su defensa incansable ante las injusticias que se tratan de pertrechar al Sector. Una ardua labor que, como bien indicaba nuestro Editor de Honor en la Gala de los Premios AZAR Juan Manuel Ortega, ha realizado de manera soberbia entrando en confrontación y ha defendiendo los derechos de la Industria frente a los que únicamente buscan la prohibición caprichosa, partidista e irracional.

Manuel Vázquez, Director General de Tributos, Financiación, Relaciones Financieras CCLL y Juego de la Junta de Andalucía

No creo que estemos haciendo nada extraordinario; aplicar un poco el sentido común, tratar a la Industria del Juego como un Sector empresarial más, que genera riqueza y empleo.

En estos 3 años y 3 meses que llevo como Director me he sentido muy acompañado y creo que esa compañía son los verdaderos merecedores de este premio.

En primer lugar quiero compartir este premio con mi consejero Juan Bravo; él es el verdadero artífice porque es un político muy valiente, es el artífice de muchas cosas que han pasado en Andalucía en tema de Juego. También por supuesto a Javier Imbroda, que en paz descanse, que también ha sido un baluarte importantísimo en la Junta de Andalucía. Mis compañeros Rocío, Antonio Vallejo… Sin Antonio nada de lo que hubiéramos hecho en Andalucía hubiera sido posible.

En segundo lugar, compartir este premio con los empresarios. Lo decimos abiertamente; nosotros estamos muy orgullosos de ellos. Con el Proyecto FES pasa que no es una colaboración Público-Privada como se dice, sino un proyecto de colaboración PRIVADO-PÚBLICO. Nosotros nos estamos aprovechando de esa labor que habéis hecho desde la Plataforma para el Juego Sostenible; No entiendo cómo no están las 17 Comunidades Autónomas implantándolo como hemos hecho en Andalucía.

JOSÉ GONZALEZ FUENTES“¡QUÉ MENOS QUE DEMOSTRAR COMPROMISO EN UN SECTOR QUE NOS LO HA DADO TODO!”

Premio al Compromiso Sectorial

El Premio al Compromiso Sectorial recaía en una leyenda como es José González Fuentes, quien demostraba por qué este premio era realmente suyo con un discurso potente y, cómo no, comprometido.

José González Fuentes recogía el Premio al Compromiso Sectorial por su remarcable labor dentro de este loable Sector, y el propio Juan Manuel Ortega explicaba a la perfección por qué este premio sólo podía tener un dueño: “Son numerosas las ocasiones en las que conversando con él me ha dicho: ‘estoy dispuesto a hacer lo que haga falta por cualquier iniciativa que sea de interés general para el Sector’. Efectivamente esto concuerda con su personalidad. ¡Cuántas veces hemos hablado de los intereses reales del Sector como comunidad política que también es ! Muchísimas. Hoy le damos a José este premio con todo merecimiento, que no es exactamente por su vida empresarial, sino por su actitud ante lo que debe ser una Comunidad Sectorial”.

José González Fuentes, Presidente de LUCKIA

Qué menos que demostrar compromiso en un Sector que nos lo ha dado todo. Un Sector del que nos sentimos orgullosos, de los puestos de trabajo, de los tributos, somos la envidia de los países sobre la poca incidencia que existe. Quieren copiar nuestras normativas. Es cierto que ahora algunos nos quieren acomplejar: si hacemos un simil con el código de circulación, algunos pueden superar ese límite, mientras que a nosotros no se nos permite ni ir a la velocidad máxima que permite el código.  A nosotros nos lo reducen. Nos quieren acomplejar. Y cómo no vamos a tener un compromiso con unos medios, que a pesar de lo que está lloviendo, defendemos cada día. Están pendientes de ir al Congreso a ver qué meten, denunciando al que le toca el premio pero, estadísticamente le toca el premio a muy pocos. Sin embargo, nosotros somos los culpables… tenemos que demostrar compromiso con los medios de comunicación que están pendientes de nuestro Sector.

Dicen que es de bien nacidos ser agradecidos. Nosotros somos agradecidos, y vamos a seguir demostrando compromiso. Muchas gracias Susana, Manuel, Jurado, por vuestro reconocimiento. Me siento en la obligación de mostrar compromiso. Ahora y siempre.

CARLOS CHACÓN: “SER EMPRESARIO HA SIDO PARA MÍ  UN SUEÑO CONVERTIDO EN REALIDAD”

Premio a la Excelencia Empresarial

“Todavía resuenan en este mismo escenario las palabras pronunciadas hace años, cuando a Carlos Chacón le dimos el premio al Mejor Empresario del Año” fue la manera en que Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de la Revista AZAR y AZARplus, presentó a Carlos Chacón, galardonado en esta edición de los Premios AZAR en la categoría de “Premio a la Excelencia Empresarial”

Carlos Chacón, CEO MERKUR DOSNIHA

Me gustaría agradecer a Manolo por su magnífica Feria Internacional del Juego en Madrid, que cuenta con el apoyo de muchos empresarios internacionales, para convertirla en la Feria más importante de Europa. Tenemos todos los elementos, las infraestructuras, los mejores hoteles, los mejores restaurantes, el mejor vino, el mejor clima… Y si a eso le añadimos la profesionalidad de vuestro equipo seguro que será un éxito.

Ser empresario ha sido para mí un sueño convertido en realidad. Tuve la suerte de entrar en este Sector desconocido para muchos de mano de un maestro que se convirtió en mi mentor y mi socio: Theo Tock. Había mucho por aprender y por hacer, pero siempre me dio mano libre para explorar.

Empezamos a organizar la empresa dos personas trabajando en una sola mesa. Era muy divertido, me sentía como un malabarista, tirando bolas con problemas que había que solucionar en el día a día pero éramos dos, y pronto se unió otra maravillosa persona que nos acompaña hoy, Yolanda, que todos la conocéis, a ese juego se unió así una tercera persona, y luego otra y otra… y ha sido tremendamente divertido ese camino.

Una de las cosas que más me gustan de mi equipo es el desacuerdo reflexivo, algo necesario; Para mí que personas que no dijeran “sí jefe” no me gustaba. Quería que pensaran, que me ayudaran a pensar, para aprender de ellos. Eso fue la parte más divertida de formar la empresa. Esta labor puede tener muchas dificultades, pero como Manolo recordaba sobre mis palabras sinceras, ese “juego” aún sigue existiendo para mí. Acercarme a diferentes personalidades y caracteres, me ayudaron a pensar, aprender y solucionar problemas. Si escuchas a las personas y les das la oportunidad de brillar, te aportan más, y esa es nuestra empresa al fin y al cabo.

LUIGI LIMIDO: “ES UN SECTOR MUY DURO, NO SOLO POR LAS CONDICIONES EXTERNAS, SINO POR LA EXCELENTE Y DINÁMICA COMPETENCIA QUE HAY”

Premio a la mejor Empresa Extranjera del Año

Bally Wulff ha sido premiado por la Revista AZAR como Mejor Empresa Extranjera del Año, y Luigi Limido recogía el premio sintiéndose orgulloso por todo su equipo, en particular por su Director Comercial, Óscar Pitarch.

Juan Manuel Ortega daba paso a este importante premio remarcando la enorme integridad e inteligencia de Luigi Limido, como gran responsable del auge de Bally Wulff dentro de nuestras fronteras: “Nuestro siguiente premio es a una empresa extranjera que ha sabido montar, y muy bien, su cometido en España. Me refiero a Bally Wulff, cuyo Director General es Luigi Limido, a quien vamos a entregar el premio, como máximo responsable y por su enorme contribución a que Bally Wulff haya sido galardonada como Mejor Empresa del Año”.

Luigi Limido, CEO BALLY WULFF ESPAÑA

Para mí es un honor recoger esta distinción en nombre de Bally Wulff, pero tengo que añadir que a la vez que honrado, me siento desbordado por el título de la misma. Me siento mejor recogiendo este importante premio como reconocimiento al esfuerzo por intentar estar entre las mejores empresas extranjeras en España, que son muchas y muy excelentes, y todas saben que lo digo de corazón.

Me anima mucho el reconocimiento por mi equipo, capitaneado por Óscar Pitarch, Director Comercial, que es el artífice de nuestra evolución en ventas, así como de nuestro equipo en Berlín sin el cual no avanzaríamos. En este esfuerzo están nuestros distribuidores: tenemos los mejores distribuidores de España, que lamentablemente no tenemos en exclusiva, aunque  me gustaría.

Comentáis que este Sector es único, pero no lo es, cada sector es único, pero es extraordinario. Porque sois un grupo de “masoquistas” impresionantes, lo que aguantáis es increíble. Es impresionante lo que lleváis aguantando, porque esto no empezó ayer.

Es un Sector muy duro, no sólo por las condiciones externas, sino por la excelente y dinámica competencia que hay en un Sector tan pequeño en este país. Esta competencia hace que superarse sea cada día más duro. A veces estás arriba, otras te toca descender, pero cada día nos esforzamos por seguir y mejorar el servicio y cercanía a nuestros clientes.

ORENES & FRANCO GARANTÍA DE ESTABILIDAD Y CRECIMIENTO

Recogieron el Premio Santiago Escribano y  Pedro García Cuestas respectivamente

Jesús Franco y Eliseo Orenes no pudieron acompañarnos en la Gala por razones comprensibles que fueron explicadas. Ambos han protagonizado una fusión empresarial de la máxima importancia dentro de nuestro Sector, de hecho son la empresa española por volumen de facturación más importante del Sector.

Pese a que ellos no hayan podido acudir, si han venido dos hombres de su más absoluta confianza y dos pesos pesados dentro de la nueva organización, como son Pedro García y Santiago Escribano.

Santiago Escribano, Director General de R. FRANCO

En Recreativos Franco hemos tenido un excelente líder como ha sido Jesús, que siempre ha estado pendiente de que no le faltara nada a la empresa y que por tanto estuviera siempre todo impoluto. Pero hay ocasiones en los que es necesario unirse a otras empresas y en nuestro caso ha sido una fusión natural, lo que nos permite tener un vehículo mucho mejor de cara al futuro. La realidad es que contamos con el mejor equipo directivo de Orenes, en el que la familia Franco ha depositado su confianza, y eso va a permitir que en los próximos años tengamos una estabilidad accionarial, y un crecimiento no sólo sostenible sino incremental.

De parte de Jesús Franco, muchas gracias por premiarnos y darnos la oportunidad de estar aquí, y espero que el futuro sea halagüeño.

Pedro García Cuestas, Director de Relaciones Institucionales del GRUPO ORENES

El Secretario General y Director de RRII de GRUPO ORENES recogía el Premio a Mejor Iniciativa Empresarial del Año de Eliseo Orenes, celebrando la fusión de ambas empresas y auspiciando un futuro excelente.

Este avance empresarial va a reforzar los equipos y la dirección de ambos grupos, y esperamos que sigan dándonos muchas alegrías

Gracias por reconocer, como decía Santiago, este avance empresarial de dos grupos, que llevan ya caminando juntos más de 30 años, que han consolidado esa hoja de ruta y que entendemos que va a reforzar los equipos y la dirección de ambos grupos, y esperamos que sigan dándonos muchas alegrías; estamos muy ilusionados en ambos grupos y esperamos que los próximos años sean bondadosos.

CRISTINA GARCÍA BRINDÓ SU PREMIO A MANUEL VÁZQUEZ : “TE CORRESPONDE TANTO COMO A NOSOTROS”

Merecido Galardón  a la mejor Iniciativa Institucional del Año

La portavoz de PLATAFORMA PARA EL JUEGO SOSTENIBLE y secretaria general del CLUB DE CONVERGENTES agradecía su Premio a Mejor Iniciativa Institucional del Año a todos los que lo han hecho posible, en especial al Director General de Tributos y juegos de Andalucía

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de AZAR y AZARplus, señalaba la necesidad de iniciativas como Proyecto FES, por el cual se otorgaba este valioso premio a Cristina Garcia, “ya que hay que acercarles proyectos que vayan en dirección a lo que ellos denominarían ‘políticamente correcto’, y que pueden desbaratar las líneas de actuación demagógicas y populistas de algunos partidos”.

Cristina García, Portavoz de la PLATAFORMA PARA EL JUEGO SOSTENIBLE y Secretaria General del CLUB DE CONVERGENTES

Primero, cómo no, a los miembros de la Plataforma para el Juego Sostenible, que nació de Club de Convergentes, pero que ya no forma parte de este, pues está volando sólo y lo hace alto. Por eso mi primer agradecimiento va  para Aristocrat, Cocamatic, Merkur Dosniha, Novomatic, Padrón, Rank, Reta y para Zitro, que fueron los ocho primeros valientes que creyeron en esta aventura, a los que luego se unieron otros cinco: Kirol, Marinocio, Grupo Mas, Grupo Matencio y Grupo Veramatic.

También me gustaría agradecer a las Asociaciones regionales que están apoyando a FES, pues sin ellas esto tampoco hubiera sido posible así como al equipo detrás de Proyecto FES.

Mencionar también a las Administraciones que lo han apoyado; que han entendido que el camino de la prevención y no la prohibición es el único posible para garantizar la protección de los menores. Me gustaría también expresar mi agradecimiento a la memoria de Javier Imbroda, quien remarcó oportunamente que “la cosa no va de prohibir, sino de enseñar, entender y respetar”.

Agradecer a su vez al Consejero de Hacienda Juan Bravo y a los Secretarios de Educación y Hacienda de la Junta que han aportado para que el Proyecto FES saliera adelante, pero sobre todos ellos, destaco la figura de Manuel Vázquez. Manuel, gracias. Gracias por ser un trabajador incansable, un profesional de primer orden, riguroso pero a la vez cercano, y gracias por habernos permitido conocerte como la excelente persona que eres. Manuel, este premio te corresponde tanto como a nosotros.

ANTONIO MARTÍNEZ: “LA EXCELENCIA EMPRESARIAL SE CONSIGUE CON ESFUERZO, ILUSIÓN Y ENTUSIASMO”

Recogió el Premio Antonio Martínez

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de la Revista AZAR y AZARplus, se refería con estas palabras a Infinity Gaming: “Nos gusta ver cómo algunas empresas nacen y van creciendo, y no parecen encontrar techo. Ese es el caso de una empresa muy joven, con un empresario que cuenta con mucha experiencia dentro del Sector. Me refiero a Infinity Gaming, a la que ya hemos premiado anteriormente, pero que volvemos a incidir porque sigue siendo un referente en la excelencia empresarial”. Para así dar paso a Antonio Martínez, ya que “Antonio Martínez Alcázar no ha podido estar hoy con nosotros, pero sí ha venido su hijo Antonio Martínez, que es quien recoge el premio”.

Antonio Martínez, Administración Comercial en Infinity Gaming

En primer lugar quería justificar la ausencia de mi padre, que por motivos de agenda no ha podido asistir, pero que le hubiera encantado poder recoger este premio, y es un orgullo para mí recogerlo en su nombre.

En segundo lugar, agradecer a Juan Manuel Ortega y AZAR por esta magnífica Gala a la que tengo el placer de asistir por primera vez, y espero que no la única, además de al Jurado por habernos otorgado este premio a la Excelencia Empresarial.

Esta excelencia empresarial se consigue con esfuerzo, ilusión y entusiasmo, todo ello con el fin de alcanzar los mejores resultados, posibles gracias a un equipo humano comprometido cualificado y responsable. Pese a todas las dificultades existentes durante estos dos últimos años, en Infinity Gaming hemos logrado seguir avanzando y desarrollar productos para poder adaptarnos a la velocidad tecnológica que esta Industria experimenta día a día, así como la nueva normativas que se van aprobando, y en esa línea seguiremos trabajando para poder ofrecer a nuestra Industria lo mejor de nosotros. Muchas gracias en nombre de mi padre, de todo el equipo de Infinity Gaming, y en especial en mi propio nombre, así como dar la enhorabuena a todos los premiados en esta Gala.

HÉCTOR VALDÉS: “DEFENDEMOS ESTA ACTIVIDAD Y NO TENEMOS QUE PEDIR PERDÓN POR LO QUE HACEMOS”

El Presidente de ASERBI recogía el Premio a la Excelencia Asociativa

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de la Revista AZAR y AZARplus, se dirigió al público de la magnífica Gala de los Premios AZAR y con estas palabras llamo al escenario a Hector Valdés, Presidente de ASERVI para que recogiera merecidamente su galardón:

“Por muchas Asociaciones que haya (y hay muchas), estas siguen y seguirán siendo necesarias. Normalmente cumplen el papel para el que fueron fundadas, y en algunas ocasiones, de manera muy especial y muy eficaz. Este es el caso de nuestro siguiente premiado: Héctor Valdés, que ha sabido hacer de ASERBI, una Asociación ejemplar“.

Héctor Valdés, Presidente de ASERBI

En primer lugar, estoy como Presidente de la Asociación de Empresarios del Recreativo de Vizcaya, que me acompaña además mi compañera Helena Díaz Burgoa, Secretaria General de la Asociación, quien tiene una parte protagonista en este gran éxito gracias a su eficacia y su ayuda en todo momento, así como nuestros compañeros Juan José Seisdedos y Luis Fernando Ortiz.

Gracias a Susana Ortega, a Juan Manuel Ortega, a los miembros del Jurado y a todos los presentes. No quiero extenderme demasiado, simplemente queríamos volver a comentar la trayectoria de ASERBI en los últimos dos años. En enero hicimos referencia a los proyectos que defendíamos de Juego Responsable y el informe económico del impacto de nuestra actividad en Hostelería, y hoy quería resumir estos hitos: Básicamente la estrategia ha consistido en transformar a ASERBI en una Asociación tradicional del Sector, en una suerte de Lobby con capacidad de influencia en aquellas Administraciones o Stakeholders que tienen poder de decisión en el ámbito tributario, regulatorio o en cualquier ámbito que pudiera tener influencia sobre nuestra actividad, y estamos actualmente en este proceso de transformación, no carente de dificultades, pero que seguimos tratando de mejorar día a día.

Fruto de esta estrategia han nacido iniciativas como la mencionada con el Juego Responsable o el informe económico, el cual nos sirve como coraza o escudo ante cualquier acción que pueda poner en riesgo nuestra actividad, y todas aquellas acciones que desarrollamos son parte de una estrategia a largo plazo que va encaminada a defender esta actividad de la que ya dijimos que “no tenemos que pedir perdón por lo que hacemos”.

JOSÉ ANTONIO GIACOMELLI: “LA FAMILIA SANAHUJA LLEVA LA INNOVACIÓN EN EL ADN”

Recogió el Premio José Antonio Giacomelli

El director general de MGA GAMES recogía el Premio a Empresa Más Innovadora del Año en nombre de Joan Sanahuja  afirmando que, tras siete años, “tenemos un producto que está en el 90% de los operadores españoles y que ocupa el 15% de lo que sería el share de mercado del juego online en España”.

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de la Revista AZAR y AZARplus

Para cualquier padre, hay un sentimiento profundo y agradable al ver como tus hijos se van haciendo cargo del negocio que tú creaste. Este es el caso de Joan Sanahuja, hijo del legendario Jaume Sanahuja, que además ha creado una división de negocio como es MGA GAMES, y por la cual le hemos dado este premio.

Joan Sanahuja no pudo estar en la ceremonia por problemas de agenda, pero en su lugar recogió el premio José Antonio Giacomelli.

José Antonio Giacomelli, Director General de MGA GAMES

Lo primero pedir disculpas en nombre de Joan, quien tenía hoy un compromiso ineludible a nivel internacional, porque estamos expandiendo el negocio.

La familia Sanahuja lleva la innovación en el ADN, no sólo innovación tecnológica, sino también innovación a nivel de procesos, ventas, etc. creo que uno de los grandes logros que hicimos en MGA GAMES cuando comenzamos en esta andadura del Juego online, fue el gran esfuerzo que invertimos en coger un producto que se había desarrollado desde el mundo presencial, y llevarlo al online. Después de siete años, tenemos un producto que está en el 90% de los operadores españoles y que ocupa el 15% de lo que sería el share de mercado del juego online en España. Pensad que tenemos 200 proveedores de contenidos en España con casi 3.000 productos, por lo que lo que ha conseguido esta compañía liderada por Joan es un hito muy importante.

Conozco muy bien a Joan, comenzamos esta andadura hace 21 años, y si él estuviera aquí creo que dedicaría este premio a todo el equipo de MGA GAMES, tanto de ventas, producto, producción, internet… porque ellos ponen una gran pasión a todo lo que hacen, y son los verdaderos merecedores de este premio.

Agradecer a Manolo y Susana esta distinción, para nosotros es un honor y un privilegio, y al Jurado que ha decidido premiarnos con este galardón de empresa innovadora. Muchas gracias a todos.

CARLOS HERNÁNDEZ Y JUAN ESPINOSA : “NOS SENTIMOS EN CASA CUANDO ESTAMOS CON VOSOTROS”

Premio a la Mejor Iniciativa Profesional del Año

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de AZAR y AZARplus, introducía de esta manera a Carlos Hernández y a Juan Espinosa, Fundadores de Silverback: “Estamos ante dos hombres que han sido los dos mejores Directores Generales de la DGOJ, y eso es mucho. Muchísimo, viendo lo que estamos viendo. Los dos son perfectos conocedores del Juego, y desde que formaron Silverback no han tenido más que trabajo y éxitos, enhorabuena Carlos y enhorabuena Juan”.

Carlos Hernández, Socio Fundador de SILVERBACK

Muchas gracias a todos. No tenemos grandes mensajes ni profundidades que trasladar. Me gustaría fundamentalmente agradecer a Manolo, Susana y a todo el grupo de AZAR y AZARplus por este reconocimiento. Es maravilloso ser reconocido por un Sector en el que hemos trabajado tanto, y de verdad que es un gusto recibir este premio.

Igualmente muchísimas gracias a todos, porque nos sentimos en casa cuando estamos con vosotros, y os agradecemos que nos hagáis sentir tan queridos. Me gustaría también dar las gracias a Juan por haberse embarcado en esta aventura que espero que nos haga muy felices a los dos, y que por ahora sin duda lo estamos consiguiendo, y que sin él yo no lo hubiera hecho nunca.

Juan Espinosa, Socio Fundador de SILVERBACK

Agradeceros a Susana y Manuel este gesto de cariño, que creo que es la manera propia de asumirlo, dada la trayectoria escasa de SilverBack, pero nosotros lo tomamos con muchísimo cariño y humildad, porque si algo nos llevamos de este ecosistema (una palabra que deberíamos usar más a menudo que Sector, pues es más rica y tiene mayores connotaciones), es el ejemplo de los grandes empresarios que hay, la libertad individual, la responsabilidad personal y empresarial, y esperemos que dentro de poco se empiece a notar de nuevo la exposición desacomplejada de todo lo que tiene que aportar esta Industria a la sociedad española y, no quepa duda, que eso es lo que nos ha inspirado a iniciar esta aventura, y esperamos poder veros a todos durante muchísimo tiempo.

MARÍA JOSÉ GALLARDO, LA MEJOR REFERENCIA DEL ORGULLO DE PERTENENCIA AL SECTOR

Premio Especial del Jurado

Juan Manuel Ortega, Editor de Honor de la Revista AZAR, comenzó la entrega de los Premios AZAR destacando la figura de María José Gallardo: “Este Premio es para una mujer que toda su vida laboral la ha dedicado a nuestro Sector. Es la representación viva de ese orgullo de pertenencia a este Sector que no todo el mundo demuestra”.

María José Gallardo, Experta en Juego y Relaciones Institucionales

Para mí siempre ha sido un orgullo trabajar en este sector, desde el primer momento, y lo he defendido como si fuera mío porque en el fondo la sangre del Sector corre por mis venas.

Gracias por tan significativo premio, el cual debo a todos los que han trabajado conmigo, a mi empresa, las instituciones, reguladores, laboratorios, etc. hemos sido todos juntos los que hemos hecho grande a este Sector.

Romper el techo de cristal, desde mi primer puesto como ingeniero de software, hasta la Vicepresidencia Ejecutiva, les confieso que me ha costado mucho. El equipo ha sido esencial en mi camino, el colofón de hoy se lo debo a este valioso equipo, entre el cual estáis todos vosotros.

Fabricantes, operadores de hostelería, salones, casinos y bingos, múltiples asociaciones sectoriales… Aunque con diferente idiosincrasia hemos trabajado siempre unidos en este buen fin, y ahora por fin se está dando un paso más, conformando tan necesaria Mesa del Juego.

Hoy es un día transcendental para todo el Sector del Juego, enhorabuena a todos, yo soy sólo una gota de agua en el inmenso océano. Gracias de nuevo a AZAR por hacer esto posible. Es un bonito reconocimiento a la labor de este grupo social, que los Gobiernos tienen que tratar con equidad y respetar, porque es un valioso Sector productivo y respetable, que genera talento y miles de puestos de trabajo en España y en el mundo entero.

Para terminar, quiero encender una estrella, dedicando este premio a las grandes y extraordinarias personas, fundadores, lideres y compañeros que aunque se fueron de nuestras vidas, los seguimos teniendo en nuestro corazón, sin ellos no estaríamos aquí. Muchas gracias.

Será publicado en el número 449 de la Revista AZAR de Junio de 2022

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