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El Presidente de LUCKIA analiza con brillantez, en Exclusiva para AZARplus, la complicada situación que plantea la crisis del COVID-19 para su Compañía y la Industria del Juego, a corto y largo plazo e insiste: "Un sector unido, solidario" es "la mejor garantía para dejar atrás cuanto antes la recesión"

José González Fuentes: “La restricción del Juego Online, tal y como se ha planteado, va a provocar un auge del Juego Ilegal y sin control y eso sí es preocupante”

AZARplus

El enorme desafío que supone para el Sector hacer frente al impacto de esta crisis sanitaria, social y económica requiere hacerlo desde un punto de partida sólido, como el que propone José González Fuentes, Presidente de LUCKIA, en esta entrevista Exclusiva. A su juicio, solo “un sector unido, solidario”, es capaz de dar “una respuesta unida a la crisis y a los graves problemas” que le afectan, constituyendo “la mejor garantía para dejar atrás cuanto antes la recesión”. Tal y como explica, “de ahora en adelante, sabemos que tenemos que hacer las cosas de forma diferente y, por ello, tenemos que medir muy bien las decisiones que tomamos”.

Por su parte, LUCKIA, está abordando esta crisis “con serenidad y siempre pensando en la salud de todos los trabajadores y la sostenibilidad de la Compañía”, y prevé seguir avanzando en “dar prioridad al canal online y apoyándolo con negocios físicos en aquellos mercados y territorios que así lo aconsejen”. En España, según explica su Presidente, la estrategia iría en la línea de “consolidar e incluso crecer, en todas las líneas de negocio: Operadora, Salones, Apuestas y Casinos”.

Desde un enfoque más amplio, González Fuentes entiende que “aún es pronto para cuantificar el impacto” de la crisis para el Sector, pero “en el corto plazo van a ser muy relevantes” y “la actividad va a empezar muy lenta”. No se pierdan la entrevista, en la que también opina de las recientes restricciones adoptadas sobre publicidad del Juego Online, considerando que “van a provocar un auge del juego ilegal y sin control”, así como sobre las medidas urgentes que están tomándose a nivel Gubernamental, nacional y autonómico, ante las que manifiesta que serían necesarias “medidas económicas, sociales y fiscales, que permitan, en lo posible, el mantenimiento y la recuperación de este sector”.

A continuación les ofrecemos íntegramente la interesante entrevista, realizada a distancia, y les instamos a que la lean atentamente:

ENTREVISTA A JOSÉ GONZALEZ FUENTES, PRESIDENTE DE LUCKIA

José, ¿Cómo está afrontando Luckia esta crisis provocada por el Coronavirus?

Con serenidad y siempre pensando en la salud de todos los trabajadores y la sostenibilidad de la Compañía.

Hemos creado un Comité de Crisis formado por los directores corporativos y de negocio para, de esta forma, decidir, consensuar y hacer seguimiento de las medidas a adoptar, en este excepcional entorno.

A partir de ahí, la primera medida que tomamos fue la de asegurar la salud de nuestros empleados, atendiendo a la virulencia de esta pandemia.

Aquellos trabajadores que no han podido trabajar desde casa, especialmente todos los equipos que están en contacto directo con el cliente- aproximadamente un 90% de nuestra fuerza laboral- presentamos un ERTE y otras medidas similares fuera de España para reducir los costes de la compañía, pero manteniendo los puestos de trabajo. Créeme que ha ido una decisión muy difícil, pero me ha enorgullecido la reacción comprensiva de nuestros empleados, conscientes que no teníamos otras opciones atendiendo al momento tan excepcional que vivimos.

Junto a dicha medida laboral, ante la falta de ingresos motivado por el cierre imperativo de nuestros negocios presenciales, hemos llevado a cabo distintas acciones tendentes a preservar nuestra tesorería.

El Gobierno y las Comunidades Autónomas han reaccionado con medidas urgentes, ¿son suficientes?

En efecto, se han tomado medidas y, como en otras ocasiones, muy dispares, atendiendo a las distintas competencias del Estado y de las CCAA. Las Administraciones deben ser sensibles a que nuestro sector, se va a ver muy afectado en los primeros meses desde la finalización del Estado de Alarma, pues se espera a corto plazo una fuerte ralentización del consumo, propio de esta crisis tan imprevisible.

En mi opinión, se deben de aprobar medidas económicas, sociales y fiscales, que permitan, en lo posible, el mantenimiento y la recuperación de este sector. Por ser más concreto, creo que las medidas deben ir dirigidas a: la exoneración de pago de la tasa fija, la bonificación de una parte de la misma hasta al menos fin de año, el aplazamiento máximo de pago de tributos y por último, paralizar la tramitación de cualquier cambio normativo de los que se estaban llevando a cabo, especialmente en lo que se refiere a máquinas en bares, hasta que este sector recupere la normalidad.

Tras más de 40 años con máquinas en bares y un descenso del 50% en el número de máquinas desde el año 2000 en estos establecimientos, no es desde luego el mejor momento para restringir todavía más las máquinas de juego en hostelería.

José, ¿Cómo valoras el sistema y modelo tributario en estos momentos?

Siempre me he manifestado acerca del obsoleto e injusto sistema y modelo tributario de tasa fija por máquina de juego. Precisamente ahora, se comprueba que aquellas áreas de negocio que tienen una tasa proporcional a los ingresos, como pueden ser las apuestas deportivas o los bingos, las mesas de juego en los casinos o el canal online, no se ven afectados y no es necesario suplicar (si se me permite la expresión) a las Administraciones para que nos exoneren de esos impuestos.

No ocurre así lo mismo con las tasas fijas de juego, que vemos como sí se pueden ver afectadas. Es más, comparto las distintas opiniones de los expertos que defienden, con solvencia jurídica, que, dado que se han cerrado por imperativo legal nuestros negocios, no surge el hecho imponible de la tasa fija y por tanto la no obligación del pago. Más allá de una cuestión técnica, es puro sentido común que espero impere.

¿Cuál es tu apreciación sobre las medidas adoptadas sobre publicidad y promoción del juego online ?

Creo que estamos viviendo una situación excepcional y, la verdad, creo que se adoptan medidas que no sé si es realmente el momento adecuado. La restricción del juego online, tal y como se ha planteado, va a provocar un auge del juego ilegal y sin control. Y eso sí es preocupante. Sin embargo, me congratula que las recientes restricciones publicitarias y de promoción acordadas recientemente hayan alcanzado también (por fin) a ONCE y SELAE.

¿En qué aspectos económicos se puede ver afectada la industria del juego privado?

Aún es pronto para cuantificar el impacto de la crisis del Coronavirus sobre el Sector, pero no descubro nada si afirmo que en el corto plazo van a ser muy relevantes. Esta crisis sanitaria está derivando en una crisis económica y social sin precedentes, aunque no sabemos ni el alcance ni duración.

Desde luego, la actividad va a empezar muy lenta por varios motivos, con una reducción de ingresos relevantes y donde tanto las restricciones iniciales, los efectos de la economía doméstica, el parón del turismo y el cambio de hábitos sociales, se van a seguir notando.

Para muchos negocios que ya iban muy justos, esto les puede suponer la puntilla. El área de negocio de más riesgo e impacto va a tener es el de máquinas en bares y, posiblemente, un porcentaje relevante de bares no vuelvan a abrir sus puertas. Como sabes, en muchos bares, la máquina de juego supone unos ingresos importantes que contribuyen activamente a pagar gastos fijos como la renta del local, la luz, el agua…, y al no tener los ingresos de juego, lamentablemente estarán abocados al cierre.

De hecho, las cifras del paro referentes al pasado mes de marzo reflejan la alta destrucción de empleo en hostelería con más de 180.000 personas, de los 800.000 que se significaron en total. Por ello, en la medida en la que se implanten normas más restrictivas, peligran más de 300.000 puestos de trabajo de hostelería, sector que cuenta con un peso de casi el 7% del PIB en España.

En tu opinión, ¿cómo debiera reaccionar el sector en este nuevo escenario?

Ninguna asociación y, por ende, ninguna empresa, tiene la capacidad para afrontar en solitario el promover, ante las distintas administraciones, las medidas necesarias y los impactos de esta crisis, sumadas a las que se le venían encima al Sector anteriormente.

Es más necesario que nunca que, de una vez por todas, todo el sector en su conjunto, asociaciones, asesores, empresarios, medios, etc. definamos, consensuemos propuestas y las presentemos a las diferentes Administraciones, como si fueran una única voz. Esas propuestas, deben de ir encaminadas, por un lado a la protección de los colectivos más vulnerables y, al mismo tiempo, garanticen un sector sostenible, que siga creando puestos de trabajo, pagando impuestos y creando riqueza, en general.

Un sector unido, solidario, capaz de una respuesta unida a la crisis y a los graves problemas que afectan al sector, es la mejor garantía para dejar atrás cuanto antes la recesión. De ahora en adelante, sabemos que tenemos que hacer las cosas de forma diferente y, por ello, tenemos que medir muy bien las decisiones que tomamos, tanto en el corto como en el largo plazo y para ello necesitamos el compromiso de todo el colectivo.

Por último, José, ¿cómo va a afrontar Luckia el futuro?

Es muy pronto para hablar de cómo vamos a afrontar este nuevo entorno, pero de lo que estamos seguros es que, en principio, mantendremos la estrategia que tenemos definida a largo plazo.

Lógicamente, una vez volvamos a la normalidad, vamos a revisar y adaptar tanto nuestros objetivos para el 2020, como los que tenemos establecidos en largo plazo, pero siempre respetando nuestra hoja de ruta.

Situaciones excepcionales como la de esta crisis ponen de manifiesto la importancia de la urgente adaptación a las nuevas tecnologías y la actualización de los procesos productivos. En este aspecto, para el éxito para una transformación digital, es muy importante tener una estrategia clara a largo plazo y poder aunar efectivamente los procesos en línea con los físicos.

En LUCKIA, si bien pasamos estos dos últimos años complicados para la adaptación de la nueva plataforma tecnológica para el canal físico y online, viendo así reducida nuestra competitividad, a día de hoy estamos más preparados, para afrontar esta nueva situación de mercado que ahora nos espera.

En todo caso, seguiremos avanzando en dar prioridad al canal online y apoyándolo con negocios físicos en aquellos mercados y territorios que así lo aconsejen. En España, siempre que tengamos oportunidad para ello, queremos consolidar e incluso crecer, en todas las líneas de negocio: Operadora, Salones, Apuestas y Casinos.

En los últimos años, hemos sido muy prudentes en nuestro crecimiento en España, trabajando en la puesta en marcha de un gran proyecto en Chile, como es Luckia Arica. Asimismo, hemos preparado un equipo para afrontar la evolución de nuestra plataforma de juego on line e impulsar la fuerte apuesta por el desarrollo de este canal a nivel internacional. Pero, en cualquier caso, a partir de ahora, el ritmo dependerá de cómo salgamos de esta situación provocada por el coronavirus.

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